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FAO advierte que hambre sigue creciendo en el mundo

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La caída en los precios del grano hallevado a la impresión de que el acceso a los alimentos ya noes una preocupación, pero el número de personas que no tienesuficiente para comer sigue en aumento en un mundo que seenfrenta a la recesión, dijo Naciones Unidas.

"El nivel de precios sigue un 19 por ciento por encima dela media de 2006 ... así que seguimos en un período de preciosaltos", dijo Jacques Diouf, director general de la Organizaciónpara la Alimentación y la Agricultura (FAO) de la ONU en unaconferencia en Bangkok.

Además, estudios recientes de la FAO han mostrado queaunque los precios han caído en los mercados internacionales,los precios al por menor en los países más desarrollados no lohan hecho.

"No sólo está aquí la crisis, sino que se ha vistoempeorada por la crisis financiera y económica", declaróDiouf.

Las reservas de cereales se ubican en un mínimo de 30 añosy describió la situación como "muy frágil".

"Tememos que si cualquier factor climático serio afecta ala producción, volveremos a donde estábamos en el 2007. Hemosvisto graves inundaciones en Norteamérica y el sur de África",declaró.

La FAO estima que más de 1.000 millones de personas de todoel mundo sufrirá hambre este año por los efectos combinados dela crisis económica mundial y los altos precios de losalimentos.

El número de gente que pasa hambre de forma crónica ha idoen aumento sin cesar, en 75 millones en el 2007 y unos 40millones en el 2008. A finales del 2008, 963 millones depersonas estaban desnutridas, casi dos tercios de las cualesestaban en la región Asia-Pacífico.

Diouf dijo que era necesario que la ayuda se dirigiera denuevo a la agricultura.

"El primer y principal elemento es la necesidad de invertiren producción agrícola (para luchar contra el hambre) y estorequeriría 30.000 millones de dólares al año", declaró.

Esa suma, suficiente para ayudar a 500 millones de pequeñosagricultores, habría sido considerada alta en el pasado, perola puso en el contexto de los miles de millones de dólares quelos gobiernos occidentales han inyectado en planes paraestimular sus economías.

Entre el 2006 y el 2008, dice la FAO, los precios de losfertilizantes subieron un 170 por ciento y las semillas yalimentos animales en al menos un 70 por ciento, colocándolosfuera del alcance de los pequeños agricultores.

Diouf dijo que los donantes de ayuda necesitaban garantizarque la financiación de la agricultura volviera a los niveles definales de la década de los setenta y principios de losochenta, cuando el 17 por ciento de la ayuda al desarrollo delexterior iba a la agricultura, facilitando una "revoluciónverde" en Asia y Latinoamérica.

Para esta década, esa cuota se ha hundido a un mero 3 porciento.