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Fármaco para el asma ayudaría contra la esclerosis múltiple

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El medicamento común contra el asmaalbuterol puede ayudar a los pacientes con esclerosis múltipleal calmar el sistema inmune excesivamente activo, informaroninvestigadores de Estados Unidos.

Esta medicina económica, y disponible genéricamente,mejoraría los efectos de un tratamiento estándar contra laesclerosis múltiple (EM) llamado glatiramer, señalaron losexpertos en Archives of Neurology.

La Asociación de Esclerosis Múltiple de Estados Unidosestima que entre 350.000 y 400.000 estadounidenses padecen EM,una enfermedad que no tiene cura.

Los tratamientos suelen ser costosos por lo que para losaseguradores y pacientes sería muy positivo encontrar fármacoseconómicos y genéricos que puedan ayudar a combatir laenfermedad, que afecta fundamentalmente a los adultos jóvenes.

La doctora Samia Khoury, del Brigham and Women's Hospital yla Escuela de Medicina de Harvard en Boston, y colegasevaluaron a 39 pacientes con EM remitente o recurrente, unaforma de la condición con evolución incierta.

Los pacientes recibieron inyecciones de glatiramer, unfármaco para la EM comercializado con la marca Copaxone porTeva Pharmaceutical Industries Ltd.

La mitad de los participantes recibió una píldora placebo yla otra mitad albuterol, que se comercializa en Europa con elnombre salbutamol.

Los pacientes fueron seguidos y examinados durante un año,con pruebas de sangre y controles cerebrales.

Pocos pacientes sufrieron recaídas. Los que recibieron losdos medicamentos tuvieron 0,09 recaídas durante el año enpromedio, mientras que aquellos que consumieron placebopresentaron una tasa de recaída de 0,37 por año, reveló elequipo.

En quienes tomaron albuterol pasó más tiempo antes de laprimera recaída, según indicaron los autores.

"Concluimos que el tratamiento con acetato de glatiramermás albuterol es bien tolerado y mejora los resultados clínicosen pacientes con esclerosis múltiple", escribió el equipo deKhoury.

La esclerosis múltiple se caracteriza por la pérdida de lacubierta grasa que protege las células nerviosas llamadamielina. Se cree que la condición es causada por inflamación ylos pacientes suelen presentar niveles elevados de interleukina12.

El albuterol ayuda a tratar una constricción de las víasaéreas llamada broncoespasmo, que es uno de los síntomaspeligrosos del asma, y reduce la interleukina 12.

Teva actualmente está luchando en una corte federal deEstados Unidos para proteger su patente sobre Copaxone.