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Fármaco ayudaría a prevenir las muertes por meningitis

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Un potente medicamento esteroide contrala inflamación podría ayudar a disminuir el riesgo de unapersona de morir a causa de meningitis bacteriana, informaroninvestigadores holandeses.

Cuando se administró inmediatamente, el tratamientointravenoso con dexametasona ayudó a prevenir las muertes y lapérdida de audición, indicó el equipo en la revista Neurology.

"El uso de este tratamiento en las personas infectadas conmeningitis ha estado en debate porque en algunos ensayosamplios demostró ser ineficaz", señaló el doctor Diederik vande Beek, de la Universidad de Amsterdam, en un comunicado.

"Nuestros resultados brindan evidencia valiosa que sugiereque la dexametasona es efectiva en casos adultos de meningitisbacteriana y debería seguir usándose", añadió el experto.

La meningitis bacteriana puede causar convulsiones, dañocerebral, pérdida de memoria y audición, e incluso la muerte enmenos de 48 horas en personas saludables. La condición tieneuna tasa de mortalidad de alrededor del 15 por ciento si setrata con antibióticos.

El equipo de expertos estudió entre el 2006 y el 2009 a 357holandeses de 16 años o más que padecieron meningitisneumocócica, la forma más severa de la enfermedad bacteriana.

De esos pacientes, el 84 por ciento recibió dexametasonapor vía intravenosa junto o antes de la primera dosis deantibióticos.

Los investigadores compararon a esos pacientes con los deun estudio previo sobre 352 personas tratadas por meningitisbacteriana entre 1998 y el 2002, donde sólo el 3 por ciento delos participantes recibió la medicina esteroide.

El equipo halló que la tasa de muerte fue un 10 por cientomenor en las personas que recibieron el fármaco esteroide,comparado con la investigación anterior.

La tasa de pérdida de la audición también fue alrededor deun 10 por ciento inferior.

Caracterizada por fiebre, dolor de cabeza y rigidez en elcuello, la meningitis bacteriana es una enfermedadrelativamente poco común que consiste en la inflamación de lasmembranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Estaforma es una infección más grave que la meningitis viral.