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Fármaco cannabis de GW Pharma costará 11 libras por día

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El uso bajo receta de Sativex, unmedicamento derivado del cannabis de la compañía GWPharmaceuticals Plc, costará aproximadamente 11 libras (16,3dólares) por día en Gran Bretaña para los pacientes conesclerosis múltiple (EM) que sufren espasticidad.

En el anuncio de lanzamiento el lunes, GW dijo que elprecio del Servicio Nacional de Salud (NHS por su sigla eninglés) será de 125 libras para un frasco de 10 mililitros, unapresentación suficiente para 11 días.

Sativex, que se aplica debajo de la lengua, será presentadoen Gran Bretaña por Bayer AG, el titular de la patente, luegode su aprobación la semana pasada.

"Es el primer tratamiento para la espasticidad causada porla EM en más de dos décadas y es un producto que sabemos quelos pacientes estaban esperando", dijo el director de GW,Justin Gover, en una entrevista.

El próximo obstáculo para GW y Bayer será convencer alInstituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE por susigla en inglés) de Gran Bretaña de que Sativex es untratamiento rentable para el NHS. Hasta que eso ocurra, susventas pueden ser leves, dijeron analistas.

Gover dijo que los médicos podrían recetar el fármaco deacuerdo a las guías revisadas para tratar la EM. "Es bastanteposible que Sativex sea incluido en estos nuevos parámetros,por eso no sería necesaria una referencia del NICE", agregó.

Fuera del país, el medicamento podría ser aprobado prontoen España y luego en otros países europeos. En el resto delcontinente, Sativex será vendido por el laboratorio españolAlmirall.

POTENCIAL PARA EL CANCER

El fármaco está compuesto de dos cannabinoides extraídos dela marihuana, cannabidiol (CBD) y delta-9-tetrahidrocannabinol(THC).

El THC causa el efecto eufórico que sienten las personas alfumar hojas o resina de cannabis, pero este efecto secundarioes suprimido por la composición y el método de aplicación deSativex.

En el 2005, fue el primer producto derivado de la plantacannabis sativa en obtener la aprobación de los reguladores enCanadá para el dolor neuropático.

También es efectivo para tratar el entumecimiento musculary los espasmos en casi la mitad de los pacientes que no sebenefician con las terapias actuales, que ascienden a casi6.000 en el Reino Unido, dijo Gover.

El fármaco también podría ser usado a largo plazo paratratar el dolor provocado por el cáncer, lo que abriría unmercado con un valor potencial de más 500 millones de dólares,de acuerdo a analistas.

El ejecutivo dijo que la compañía está investigando otros12 cannabinoides primarios para aplicar en el tratamiento detumores, epilepsia y condiciones psicóticas comoesquizofrenia.