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Fármaco económico para gota sirve para dolor cardíaco: estudio

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Por Kate Kelland

Un fármaco usado desde hace más de 40años para tratar la gota podría ser una alternativa económica alos medicamentos más modernos de Roche y Servier para lospacientes con dolor de pecho crónico, dijeron científicos elmartes.

Investigadores de la University of Dundee dijeron queallopurinol, un fármaco genérico usado para tratar la gota,ayudó a las personas con angina a ejercitar más y a demorar eltiempo de inicio del dolor de pecho.

"Lo emocionante es que parece que allopurinol podríaproteger al corazón de la falta de oxígeno", dijo PeterWeissberg, director médico de la Fundación Británica delCorazón, que financió el estudio.

"Si eso es así, aumenta la probabilidad de que pueda ayudaral corazón en otras situaciones, como después de un ataquecardíaco", agregó.

La angina es el síntoma más común de la enfermedadcardíaca, y afecta a alrededor de 2 millones de personas enGran Bretaña y a varios millones en todo el mundo. La condiciónprovoca un fuerte dolor en el pecho durante el ejerciciofísico.

Allan Struthers, de la University of Dundeem, y su equipoindicaron a 65 pacientes con angina crónica que caminen en unacinta luego de darles allopurinol o un placebo. Los resultadosdel estudio fueron publicados en la revista médica The Lancetel martes.

Los pacientes que tomaron el fármaco pudieron caminardurante 25 minutos antes de sentir dolor en el pecho. Y suselectrocardiogramas mostraron que allopurinol permitía alcorazón funcionar durante más tiempo antes de dar señales defalta de oxígeno.

"Allopurinol es económico en comparación con algunos otrosfármacos antianginosos", escribió Struthers en el estudio, ytambién tiene "un registro favorable de seguridad a largoplazo", agregó.

El equipo lo comparó con Ranexa, o ranolazine, de Roche yGilead Sciences, y con ivabradina, vendidos bajo los nombres deCorlentor y Coraxan por Servier, la mayor compañía farmacéuticaprivada de Francia.

Struthers agregó que, en comparación con otrosantianginosos más antiguos como los nitratos y losbetabloqueadores, los pacientes toleraron mejor el allopurinolporque no reduce la presión arterial ni el ritmo cardíaco.

También tiene menos efectos adversos como dolores de cabezay cansancio, que a menudo ocurren con otros medicamentos.

Weissberg dijo que, pese a que existen varios medicamentosefectivos para controlar la angina, es "práctico que losmédicos tengan otra opción para los pacientes que no respondenbien a los medicamentos existentes".