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Fármaco experimental elimina células madre del cáncer mamario

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Un medicamento experimental logró eliminar las células madre del cáncer de mama, que son un tipo de células maestras resistentes a la quimioterapia, informó un equipo de investigadores de Estados Unidos.

Unos estudios con animales y sobre mujeres con cáncer de pecho avanzado habían revelado que el compuesto experimental MK-0752, que desarrolla Merck & Co, podía matar esas células madre que quedan en el pecho después de la quimioterapia.

Los investigadores siguen tratando de comprender el papel de las células madre de los tumores en el desarrollo de distintos tipos de cáncer, pero muchos equipos opinan que estas células explicarían por qué tantos cánceres reaparecen, aún después del tratamiento con una combinación poderosa de quimioterapia y radioterapia.

"Esas células son distintas al tumor. Son resistentes a la terapia. Vuelven a crecer. Causan recaídas y metástasis", dijo el pasado viernes la doctora Jenny Chang, de Baylor College of Medicine, que presentó sus averiguaciones en el Simposio de Cáncer de Mama de San Antonio, de la American Association for Cancer Research.

Un equipo del Massachusetts Institute of Technology y del Broad Institute publicó en la edición de agosto de la revista Cell un hallazgo similar en células humanas y de ratones.

En el reciente estudio, financiado por Merck, el equipo de Chang inyectó células de tumores mamarios humanos en ratones para obtener tumores animales idénticos.

"DATOS MUY ALENTADORES"

Al combinar el fármaco MK-0752 con la quimioterapia regular en los ratones, "pudimos atacar las células madre del cáncer", dijo Chang.

El fármaco también está dando buenos resultados en un estudio sobre 35 mujeres con cáncer de pecho avanzado. Las biopsias antes y después del tratamiento mostraron que reduce la cantidad de células madre del cáncer mamario.

"Vemos respuestas. Después de un período, los tumores reaparecen, pero lo más importante es que estamos atacando esas células madre", indicó Chang.

Anunció que el próximo paso será probar la combinación con el fármaco en un estudio de última fase.

"Son datos muy alentadores", dijo Max Wicha, de la Universidad de Michigan, que participó en el estudio.

"Sabemos que el fármaco se puede administrar de manera segura y con muy pocos, si los hay, efectos adversos. Sabemos que elimina las células madre. El próximo paso lógico será conocer si realmente beneficia a los pacientes", agregó el investigador.