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Fármaco de Merck contra VIH falla en estudio de una toma diaria

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Por Ransdell Pierson

Merck & Co informó que el uso de unadosis única de su fármaco Isentress contra el VIH fue menosefectiva que la dosificación cada 12 horas en un ensayo en etapaavanzada entre pacientes que no habían sido tratadosanteriormente contra el virus que causa el sida.

A partir de los resultados iniciales desalentadores, ellaboratorio estadounidense dijo el lunes que está finalizando elestudio de Fase III, que podría haberle allanado el camino paraun mayor uso entre pacientes sin tratamiento previo.

El producto está aprobado para su uso con otras medicinascontra el VIH en los pacientes tratados previamente, así comotambién para quienes no se han sometido a terapia aún.

Se trata del único medicamento aprobado contra el VIH quefunciona bloqueando la integrasa, una enzima que permite al virusinsertar su material genético en el ADN humano.

"Si bien la aprobación de una píldora diaria habría sido unavance que podría haber generado con el tiempo un mayor uso deIsentress como primera línea, no vemos la noticia de hoy comoalgo muy negativo para las acciones" de Merck, señaló el analistade J.P. Morgan Chris Schott.

Las acciones de Merck caían un 1,4 por ciento a 34,36 dólaresal inicio de la tarde en el Mercado de Valores de Nueva York, enmedio de retrocesos generalizados.

Isentress es una de las medicinas de más rápido crecimientode Merck. Sus ventas treparon un 41 por ciento en el tercertrimestre, a 278 millones de dólares, lo que la colocó en caminoa convertirse en un líder en ventas de 1.000 millones de dólaresanuales.

Schott mantuvo su pronóstico de ventas anuales de Isentressde 2.000 millones de dólares para el 2015 .

Un grupo del estudio con 775 pacientes recibió 800 miligramos(mg) de Isentress una vez por día, junto con otros tratamientospara el VIH. Otra cohorte recibió la dosis aprobada del fármacode 400 mg dos veces por día, también en combinación con otrasterapias estándar.

Después de 48 semanas, el VIH se ubicó en nivelesindetectables en el 83,2 por ciento de los pacientes querecibieron el régimen de una toma diaria, lo que fue consideradoinferior respecto del 88,9 por ciento de las personas queconsumieron la medicina en dos tabletas por día.

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