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Fármaco se muestra promisorio contra ceguera de ríos: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Closantel, un viejo fármaco usado paratratar una enfermedad parasitaria del hígado en animales,podría resultar efectiva para combatir la ceguera de los ríosen humanos, una causa líder en la ceguera relacionada coninfecciones, dijeron investigadores estadounidenses.

La ceguera de los ríos, u oncocercosis, es causada por unparásito y se transmite por la picadura de una mosca negrainfectada que crece junto a aguas tropicales. El trastornoafecta el ojo y la piel y aflige a más de 37 millones depersonas en Africa, América Central y del Sur y Yemen.

Los investigadores dijeron que el closantel, usado paracombatir un parásito que se aloja en el hígado de vacas yovejas llamado tremátodo, se mostró promisorio en lainterrupción del ciclo vital del gusano filaria.

"Creemos que este hallazgo tiene un potencial tremendo parael tratamiento de la ceguera de los ríos, una de las 13enfermedades tropicales desatendidas", dijo ChristianGloeckner, del Instituto de Investigación Scripps, en La Jolla,California, cuyo estudio apareció en Proceedings of theNational Academy of Sciences.

El resultado podría ser especialmente importante porque elparásito que causa la ceguera de los ríos está comenzando adesarrollar resistencia al fármaco ivermectin, o Mectizan, deMerck & Co, el único ampliamente disponible para tratar laenfermedad.

En humanos, el gusano femenino adulto filaria produce milesde gusanos bebés o larvas que se propagan por todo el cuerpo.Cuando mueren, causan una fuerte respuesta del sistema inmuneque puede destruir el tejido de alrededor.

El estudio actual amplía una investigación previa quesugirió que atacar la quitina, que forma una capa externaprotectora durante la etapa larval del parásito, puede ofrecerun nuevo enfoque.

Esta capa debe ser degradada por enzimas digestivas duranteuna fase de mutación para que el organismo se desarrolle.

El objetivo fue encontrar un fármaco existente que pudierabloquear las enzimas.

El equipo buscó en una biblioteca con más de 1.500compuestos farmacológicos en la Johns Hopkins University, enBaltimore, uno que atacara la enzima digestiva específica alparásito.

Los especialistas dijeron que sólo uno, el closantel,pareció ser lo suficientemente potente.

Gloeckner dijo en un comunicado que los resultados sugierenque closantel o un medicamento químicamente similar podría seruna "alternativa promisoria o una terapia adjunta encombinación con ivermectin para el tratamiento de laoncocercosis".