Público
Público

Fármaco sueño modafinil, con efecto mixto en cirujanos cansados

Publicidad
Media: 0
Votos: 0
Comentarios:

Por Frederik Joelving

El medicamento contra elsueño modafinil refuerza la capacidad mental de los cirujanoscansados, pero no los ayuda a operar mejor en un simulador,según revela una investigación.

Mientras que los autores de un nuevo estudio instan a loscirujanos a dejar de utilizar el fármaco, que Cephalon Inccomercializa como Provigil en Estados Unidos, aseguran que lacafeína tampoco los ayuda a controlar el cansancio por eltrabajo excesivo.

"Nuestros resultados sugieren que los médicos fatigados sebeneficiarían con estos reforzadores farmacológicos cuandotienen que procesar información, pensar bajo presión y tomardecisiones contra reloj", escribe el equipo del doctor ColinSugden, del Imperial College de Londres, que financió elestudio publicado en Annals of Surgery.

La investigación es la primera que evalúa el efecto demodafinil en médicos cansados por la falta de sueño.

El equipo mantuvo a 39 cirujanos jóvenes sin dormir duranteuna noche; la mitad tomó una píldora de modafinil y el resto,un placebo. A las 6 a.m., les hicieron varios test psicológicosy una prueba en el simulador virtual de cirugías.

El fármaco no modificó la mayoría de los parámetrosevaluados con los test, como la cantidad de intentos necesariospara ordenar pelotas de colores o el tiempo necesario paratomar una decisión.

Pero sí reforzó la agilidad mental: por ejemplo, redujo de2,7 a 1,6 los errores en una tarea de memoria de corto plazo enla que había que recordar el orden de un conjunto de cajas.

Modafinil disminuyó también el tiempo necesario pararealizar un movimiento difícil y organizar las pelotas con unpatrón determinado.

El equipo atribuye estos resultados a los efectos químicosdel fármaco en la corteza prefrontal del cerebro, que estáasociada con funciones como la conducta orientada a un objetivoy la memoria de corto plazo.

Sin embargo, el medicamento no mejoró el rendimiento en elsimulador de cirugías y se desconoce qué efecto tendría duranteuna cirugía real, si lo tuviera.

"Los efectos potenciales de este tipo de fármacos en losmédicos fatigados son tentadores. De todos modos, como en losdeportes, los riesgos del uso de fármacos pueden superar losbeneficios, por lo que se necesitan más estudios antes deconsiderar relevantes los resultados publicados", dijo elcirujano James H. Lubowitz, que no participó del estudio ydirige el Instituto Ortopédico Taos de Nuevo México.

Una vez que los cirujanos finalizan su entrenamiento,quedan sujetos a sus recursos individuales.

"Los médicos deben autocontrolarse, y ser controlados porsus pares, para detectar cualquier signo de fatiga excesiva.Una noche de buen descanso es el mejor tratamiento contra elagotamiento", dijo Lubowitz.

FUENTE: Annals of Surgery, online 12 de octubre del 2011