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Fármacos protegen a monos del virus del Ebola: estudio EEUU

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Investigadores del Gobierno deEstados Unidos que están trabajando para encontrar formas detratar el altamente letal virus del Ebola informaron que unnuevo enfoque de AVI BioPharma Inc salvó a monos infectados.

Dos tratamientos experimentales protegieron a más del 60por ciento de los monos infectados con el virus del Ebola ytodos los animales que recibieron el virus relacionado Marburg,informó el equipo del Instituto de Investigación Médica sobreEnfermedades Infecciosas del Ejército de Estados Unidos.

AVI BioPharma ya tiene un contrato por hasta 291 millonesde dólares del Departamento de Defensa de Estados Unidos paradesarrollar tratamientos contra el Ebola.

En un artículo publicado en la revista Nature Medicine,Sina Bavari y colegas indicaron que los medicamentos probadoseran oligómeros fosforodiamidatos morfolinos (PMO) denominadosAVI-6002 y AVI-6003.

"Tomados en conjunto, estos estudios ofrecen un avanceimportante en los esfuerzos de desarrollo terapéutico para eltratamiento de la fiebre hemorrágica por filovirus", señaló elequipo de Bavari.

La compañía ha solicitado autorización a la Administraciónde Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su siglaen inglés) para la investigación de las nuevas aplicaciones delos fármacos AVI-6002 y AVI-6003 y ahora probará las medicinasen personas.

El virus del Ebola genera una fiebre hemorrágica muy graveque causó docenas de brotes letales en Africa y amenaza a laspoblaciones de gorilas en peligro de extinción, además de a losseres humanos. También se lo considera un arma debioterrorismo.

No existe tratamiento ni vacuna contra el Ebola, que secontagia por contacto directo cercano y, según la cepa, causala muerte de hasta el 90 por ciento de las víctimas.

Los PMO interfieren con algunos genes. El AVI-6003 fue elque mejor funcionó, al proteger al 90 por ciento o más de losmonos contra el Ebola y al 100 por ciento contra el Marburg,indicaron los investigadores.