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La felicidad ayuda a tener un corazón sano

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La gente que normalmente está feliz y tiene un carácter entusiasta tiene menos probabilidades de desarrollar una enfermedad del corazón que aquellos que tienden a la tristeza, dijeron científicos el jueves, que señalaron que fomentar las emociones positivas podría ayudar a reducir los riesgos cardíacos.

Investigadores estadounidenses dijeron que su estudio observacional era el primero en demostrar una relación independiente entre las emociones positivas y las enfermedades coronarias cardíacas, pero subrayó que se necesitaba más trabajos antes de que se pudiera hacer cualquier recomendación de tratamiento.

"Necesitamos desesperadamente ensayos clínicos rigurosos en este área. Si los ensayos respaldan nuestros hallazgos, los resultados serán entonces increíblemente importantes para describir de forma específica lo que los médicos y/o pacientes pueden hacer para mejorar la salud", escribió Karina Davidson, del Centro Médico de la Universidad de Columbia en el estudio en el European Heart Journal.

Las enfermedades cardíacas son las principales causas de muerte de hombres y mujeres en Europa, Estados Unidos y la mayoría de los países industrializados. Junto con la diabetes, las enfermedades cardiovasculares supusieron el 32 por ciento de todas las muertes en el mundo en 2005, según la Organización Mundial de la Salud.

Durante 10 años, Davidson y su equipo observaron a 1.739 hombres y mujeres que participaron en un gran estudio de salud en Canadá.

Enfermeras especializadas evaluaron el riesgo de enfermedad cardíaca de los participantes y midieron emociones negativas como depresión, hostilidad y ansiedad, así como emociones positivas como alegría, felicidad, emoción, entusiasmo y satisfacción, conocidas colectivamente como "afecto positivo".

Los investigadores clasificaron el "afecto positivo" en cinco niveles que iban desde "ninguno" a "extremo" y descubrieron que en cada nivel el riesgo de enfermedades cardíacas caía un 22 por ciento.

Davidson, que lideró la investigación, dijo que sus hallazgos sugerían que podría ser posible ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas realzando las emociones positivas de la gente.

"Los participantes sin afecto positivo tenían un 22 por ciento de riesgo más alto de (...) ataque al corazón o angina (...) que los que tenían poco afecto positivo, que tenían por su parte un riesgo un 22 por ciento más alto que los que tenían un afecto positivo moderado", escribió.

"También descubrimos que si alguien que era habitualmente positivo tenía algunos síntomas depresivos en el momento del estudio, esto no afectaba a su riesgo general más bajo de enfermedad cardíaca".

Fumar, tener sobrepeso, antecedentes de problemas cardíacos en la familia y la presión alta son considerados tradicionalmente como importantes factores de riesgo para enfermedades cardíacas, aunque otros estudios también han vinculado la inteligencia y niveles de ingresos a riesgos cardíacos.