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La felicidad es contagiosa, según un estudio

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Por Maggie Fox

La felicidad es contagiosa, según ungrupo de investigadores.

El mismo equipo que demostró que la obesidad y fumar seextienden en redes ha demostrado que cuantas más personasfelices conozcas más probable es que tú seas feliz.

Y conectar con personas felices mejora tu propia felicidad,informaron en el British Medical Journal.

"Estamos lidiando con una estampida emocional", declaróNicholas Christakis, profesor de sociología médica en laHarvard Medical School en Boston, en una entrevistatelefónica.

Christakis y James Fowler, un politólogo de la Universityof California, en San Diego, han usado datos de 4.700 niños devoluntarios en el estudio Framingham Heart, una gigantescainvestigación sanitaria iniciada en Framingham, Massachusetts,en 1948.

Los expertos analizaron un tesoro de datos de las fichas deseguimiento que se remontan a 1971, siguiendo nacimientos,matrimonios, muertes y divorcios.

Los voluntarios también aportaron información de contactode sus amigos más cercanos, compañeros de trabajo y vecinos.

Han valorado la felicidad usando un sencillo test de cuatropreguntas.

"Se les ha preguntado con qué frecuencia la semana pasada,uno: disfrutaron de la vida; dos: fueron felices; tres: sesintieron esperanzados sobre el futuro y cuatro: sintieron queeran tan buenos como otras personas", dijo Fouler.

El 60 por ciento de las personas que dieron una puntuaciónalta a estas cuatro preguntas fueron calificados como felices,mientras que el resto fueron designados infelices.

Las personas con más conexiones sociales -amigos, pareja,vecinos, familia- también eran los más felices, según losdatos. "Cada persona feliz adicional, te hace más feliz", dijoChristakis.

También descubrieron que la felicidad es más contagiosa quela infelicidad.

"Si un contacto social es feliz, aumenta la probabilidad deque tú lo seas en un 15 por ciento", dijo Fowler. "Un amigo deun amigo, o el amigo de una esposa o un hermano, si sonfelices, incrementa tus probabilidades un 10 por ciento",añadió.

Un amigo feliz en tercer grado -el amigo o un amigo de unamigo- sube las posibilidades de una persona de ser feliz en un6 por ciento.

El equipo también está examinando la difusión de ladepresión, la soledad y las tendencias de alcoholismo.