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Físicos e investigadores se juntan para entender mejor el cáncer

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Por Robert Evans

Físicos de partículas y científicosmédicos combinarán esfuerzos para desarrollar técnicas dedetección temprana y tratamientos avanzados para el cáncer,como un proyecto paralelo a la investigación acerca de losorígenes y la composición del universo.

La Comisión de Investigación Nuclear Europea (CERN), quealoja el mayor colisionador de partículas del mundo, el LHC,dijo el jueves que el programa explorará nuevos modos decombatir el cáncer, intentando que los médicos y y físicostrabajen juntos en vez de aislados.

El programa se centrará en imágenes de alta resolución quepueden detectar tumores en las etapas iniciales y en losefectos generales de la terapia de partículas en el cuerpohumano, entre otros temas, dijo el CERN en un comunicado.

El programa "Físicos por la Salud de Europa" garantizaráque los investigadores de todo el continente se encuentren confrecuencia para intercambiar ideas y descubrimientos que lespermitan hallar nuevos tratamientos o mejorar los que yaexisten.

Otro objetivo será crear un centro europeo para proveerradioisótopos innovadores a los hospitales y complejos deinvestigación.

El plan surgió este año en un taller que convocó a 400físicos, biólogos y médicos en Ginebra para revisar sus áreasde investigación.

"A menudo los médicos y físicos pueden no saber quéaspectos de su trabajo serán relevantes para los otros", dijoGillies McKenna, especialista en cáncer de la OxfordUniversity, en un comunicado del CERN, explicando el sentidodel programa.

La CERN es famosa por su proyecto para establecer quéocurrió luego del Big Bang que creó el cosmos hace unos 13.000millones de años.

La comisión tiene un presupuesto anual de 10.000 millonesde francos suizos (8.700 millones de dólares), que incluye elcosto de operar el Gran Colisionador de Hadrones, la máquinacientífica más grande del mundo, ubicada debajo de la tierra alpie de las montañas Jura.

Los escépticos argumentan que el dinero debería usarse confines más prácticos, pero los gobiernos que integran lacomisión votan siempre a favor de seguir financiándola, pese aque están bajo la presión de fuertes déficit fiscales en suspropios países.