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Francia indemnizará a víctimas de pruebas nucleares

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El Gobierno francés indemnizará a lasvíctimas de las pruebas nucleares que realizó durante 30 añosen el Pacífico sur y el Sahara, reconociendo por primera vez larelación entre las explosiones y enfermedades sufridas porsoldados y civiles.

El ministro de Defensa, Hervé Morin, dijo el martes a laprensa que Francia llevó a cabo las pruebas de la forma mássegura posible.

Los ensayos eran necesarios para construir una fuerzanuclear disuasiva creíble y nacer como potencia nuclear,añadió.

"Trece años después del final de las pruebas en el Pacífico(...) es hora de que nuestro país esté en paz consigo mismo,gracias a un sistema de compensación y reparación de los dañosque fueron sufridos", dijo en una rueda de prensa.

Algunos veteranos que trabajaron en las pruebas en Argeliay en los atolones de la Polinesia francesa en el Pacífico hancontado que se les ordenó tumbarse y taparse los ojos durantelas explosiones.

Contaron, además, que sólo llevaban pantalones cortos ycamisetas.

A varios se les ordenó conducir o navegar hacia las zonasde los ensayos inmediatamente después de las explosiones, paraestudiar el impacto.

Francia se negó durante años a reconocer oficialmente quelas pruebas atómicas, que terminaron en 1996, están ligadas alas enfermedades que afligen a algunos de los 150.000 empleadosciviles y militares que participaron en ellas.

"La carga de la prueba se revertida: las víctimas ya notendrán que probar que su enfermedad es debida a las pruebasnucleares, sino que será el Estado el que tendrá que demostrarque no lo son", dijo Morin, citando los principios del planpropuesto de compensaciones.

Dijo además que la compensación no dependerán de si lasvíctimas eran personal civil, militar o residentes en las zonasde las pruebas. Tampoco importará la nacionalidad.

COMISIÓN INDEPENDIENTE

Francia llevó a cabo un total de 210 pruebas nucleares, enArgelia entre 1960 y 1966 y en la Polinesia francesa entre 1966y 1996.

Michel Verger, un veterano que hoy dirige la asociación devíctimas de las pruebas, trabajó en los dos primeros ensayos enArgelia, donde fue detonada una bomba más fuerte que la lanzadaen Hiroshima.

"Estamos satisfechos, sobre todo por el reconocimiento delo que causó estas enfermedades, que hasta ahora nunca se habíapuesto por escrito", dijo a periodistas frente a la sede delMinisterio.

El programa de compensaciones cuenta con un presupuestoinicial de 13,5 millones de dólares.

Una comisión médica independiente analizará los reclamosexistentes y futuros, incluyendo los referidos a daños "moraleso estéticos", explicó Morin.

Los médicos tendrán acceso a todos los archivos sobre laspruebas y su impacto.

El personal y los residentes de las zonas próximas a lossitios de los ensayos han pasado años quejándose de problemasde salud como leucemia y otras formas de cáncer.

Activistas han denunciado las consecuencias de las pruebasdurante décadas.