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Tiempo frente a TV y computadora reduce aptitud física en niños

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Por Amy Norton

Un equipo de investigadoresen Australia halló que los adolescentes que pasaban más de doshoras diarias frente a la televisión o la computadora rendíanmenos en una prueba estandarizada de carrera que el resto delos niños.

Si bien eso no prueba que el tiempo frente a la pantallahaga que los chicos pierdan la aptitud física, los autoresseñalaron que el estudio respalda la recomendación de laAcademia Estadounidense de Pediatría de que los padres limitenla exposición a dos horas por día.

El estudio fue publicado en American Journal of PreventiveMedicine.

La recomendación surge más de la "prudencia" que de lamedición directa del nivel de aptitud física de los niños,explicó a Reuters Health la doctora Louise L. Hardy, autoraprincipal de la nueva investigación.

Los nuevos resultados sugieren que la recomendación sería"bastante acertada", indicó Hardy, investigadora del Centro deSobrepeso y Obesidad de New South Wales, en la University ofSydney.

El estudio incluyó a 2.750 estudiantes de 11 a 15 años deescuelas en Nueva Gales del Sur que respondieron sobredistintas actividades sedentarias, como cuánto tiempo dedicabana leer, hacer la tarea, usar la computadora "por diversión" ymirar televisión.

En general, los alumnos que pasaban más de dos horasdiarias frente a la pantalla del televisor o la computadoratenían un menor rendimiento en la prueba física. No se observóun efecto claro en los alumnos de mayor edad.

Esto último, explicó Hardy, reflejaría el estado demaduración de los varones.

A los 15 años, tendrían ya suficiente masa muscular comopara que el tiempo extra frente a una pantalla no altere surendimiento físico tanto como en las niñas y los varones máspequeños.

No obstante, dijo Hardy, el mismo mensaje se aplica a losvarones más grandes: reducir el tiempo de exposición a latelevisión y la computadora y aumentar la actividad física.

La autora recomendó que los padres establezcan reglasclaras para el uso de la computadora, saquen la televisión dela habitación de los niños y designen días "sin pantallas" paratoda la familia.

FUENTE: American Journal of Preventive Medicine, febrerodel 2009