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Si fuma, cuídese del dolor de espalda

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Por Rachael Myers Lowe

Si necesita otro motivo paradejar el cigarrillo, sepa que los fumadores, especialmente losjóvenes, son más propensos a informar dolor en la parte baja dela espalda que las personas que nunca han fumado, según revelóun nuevo análisis.

Tras examinar las investigaciones existentes, expertosfinlandeses concluyeron que el tabaquismo está "modestamente"asociado con el riesgo de padecer dolor en la columna lumbar yque los efectos serían "al menos en parte reversibles".

Estos hallazgos fueron publicados en la edición de enero deAmerican Journal of Medicine.

La doctora Rahman Shiri, del Instituto Finlandés de SaludOcupacional, y colegas querían saber si fumar aumenta el riesgode dolor de espalda baja, un problema que afecta a alrededor deocho de cada 10 adultos durante algún momento de sus vidas.

Análisis previos de estudios existentes habían llegado aconclusiones diferentes. Una investigación sugería una relaciónentre el cigarrillo y el dolor lumbar y la otra arrojaba"resultados poco claros".

Los investigadores finlandeses identificaron y revisaron 81estudios de todo el mundo realizados entre 1966 y el 2009 y queincluyeron a fumadores, ex fumadores y personas que nuncahabían fumado, en los que tuvieron en cuenta el dolor deespalda.

Del total, 40 estudios en los que participaron más de300.000 adultos y adolescentes cumplían con los estándares parael análisis.

El equipo finlandés determinó que aún cuando los datos noprueban que el tabaquismo conduzca al dolor lumbar, losanálisis de la literatura previa sugerían una asociación"modesta" entre el cigarrillo y el dolor en la parte baja de laespalda.

"Los fumadores actuales (adolescentes y adultos) corren un31 por ciento más riesgo de padecer dolor de espalda bajacomparado con quienes nunca fumaron, pero esta estimación essólo para el dolor lumbar durante un día o más en los últimos12 meses", dijo Shiri a Reuters Health.

La asociación entre el cigarrillo y el dolor lumbar fue másfuerte al considerar el "dolor lumbar crónico odiscapacitante", pero Shiri advirtió que ninguno de losestudios fue diseñado para determinar si había una relacióncausa-efecto.

Los científicos no saben por qué el cigarrillo estaríavinculado con el dolor de espalda baja, pero existen algunasexplicaciones posibles, incluida una reducción del flujosanguíneo en la médula, un mayor riesgo de osteoporosis y elincremento de la circulación de químicos conductores de doloren la sangre de los fumadores.

La investigación sugiere que los jóvenes "serían másvulnerables que los adultos a los efectos del tabaquismo"porque la relación cigarrillo-dolor lumbar fue mayor entre losadolescentes que en los adultos fumadores.

Otra explicación, indicaron los autores, sería que es másfácil identificar y estudiar la tasa real de dolor lumbar enlas personas jóvenes que en los adultos.

El estudio sugiere que "los efectos del tabaquismo seríanal menos en parte reversibles", dado que los ex fumadores eranmenos proclives a buscar atención por dolor lumbar que losfumadores actuales.

No obstante, los autores concluyeron que se necesitan másinvestigaciones sobre los ex fumadores para llegar a unaconclusión más definitiva.

FUENTE: The American Journal of Medicine, enero del 2010