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Las fumadoras corren alto riesgo de arteriopatía en las piernas

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Por Amy Norton

Las mujeres que fuman sonmucho más propensas que las no fumadoras a sufrir unaobstrucción arterial en las piernas, pero dejar el cigarrilloreduce ese riesgo.

Un estudio publicado en Annals of Internal Medicine revelaque las fumadoras tenían hasta 17 veces más riesgo dedesarrollar enfermedad arterial periférica (EAP).

Unos 8 millones de estadounidenses tienen EAP, que aparececuando la aterosclerosis reduce el flujo de sangre hacia laspiernas. El síntoma principal es el dolor o los calambres enlas piernas durante las actividades cotidianas, como caminar,aunque puede ser asintomático.

Las personas con EAP suelen tener aterosclerosisgeneralizada, incluida la enfermedad coronaria, que aparececuando las arterias cardíacas se estrechan y se vuelvenrígidas.

La buena noticia del nuevo estudio es que las fumadoras queabandonaron la adicción pudieron reducir el riesgo dedesarrollar EAP, aunque no lo eliminaron.

"Nuestro hallazgo más importante, pienso, es que lacesación tabáquica reduce el riesgo significativamente", dijoel doctor David Conen, del Hospital Universitario de Basilea,en Suiza.

"Hallamos una reducción gradual del riesgo a medida queaumentaba el período de abstinencia, lo que destaca laimportancia de la cesación tabáquica", agregó.

Comparadas con las no fumadoras, las mujeres que dejaron elcigarrillo tenían el triple de riesgo de desarrollar EAP en 13años.

Pero las fumadoras corrían aun más peligro: las queconsumían menos de 15 cigarrillos por día tenían 9 veces másriesgo de EAP que las no fumadoras, mientras que las quefumaban todavía más tenían 17 veces más posibilidad dedesarrollar la enfermedad.

"El hecho de que el riesgo de EAP no disminuya al nivel delas no fumadoras también muestra la importancia de no empezar afumar", dijo el autor.

Los resultados surgen de un estudio prolongado sobremujeres de Estados Unidos mayores de 45 años y sin enfermedadcardíaca u otros problemas de salud al inicio de lainvestigación. De las casi 40.000 mujeres estudiadas durante 13años, a 178 se les diagnosticó EAP.

En el grupo que fumaba 15 cigarrillos diarios o más, la EAPafectó a 1,6 de cada 1.000 mujeres por año. En las nofumadoras, hubo 0,1 casos cada 1.000 mujeres por año.

Tras considerar otros factores de riesgo de la EAP, como laedad, la obesidad y la diabetes, el tabaquismo se mantuvo muyasociado con la aparición de la enfermedad.

Y, según las muestras de sangre de un subgrupo departicipantes, el equipo determinó que altos niveles de ciertasproteínas inflamatorias explicaban algo del riesgo deltabaquismo.

Eso, para el equipo, sugiere que fumar causa EAP, en parte,al promover la inflamación crónica en los vasos sanguíneos, porlo que el autor sugirió que los médicos detecten los signos ysíntomas de EAP en los pacientes que fuman.

FUENTE: Annals of Internal Medicine, 7 de junio del 2011