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Fumar marihuana acelera la aparición de enfermedades mentales

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Por Nancy Lapid

Fumar marihuana eleva el riesgode desarrollar trastornos mentales y ahora investigadores afirmanque, cuando aparecen, esas enfermedades se instalan antes de loesperado en las personas que consumen la droga.

Eso quiere decir que enfermedades psiquiátricas graves que nodeberían haber aparecido hasta la adolescencia o la juventud, oque nunca habrían aparecido, están afectando a niños de 12 añosque fuman marihuana.

Ese nexo entre la marihuana y las enfermedades mentalesgraves es más fuerte en los fumadores de entre 12 y 15 años, oaun más pequeños, señaló el doctor Matthew Large.

"Debemos decirles a las personas que tienen marihuana en elbolsillo que no la compartan con los más jóvenes", dijo el autorprincipal del estudio, de la University of New South Wales, enSidney, Australia.

El equipo de Large estudió a miles de pacientes contrastornos psicóticos, como la esquizofrenia (personas quepierden contacto con la realidad, en general desde laadolescencia o la juventud), y halló que los síntomas psicóticosse habían adelantado tres años en los ex fumadores de marihuana.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, unos 2,4millones de adultos de Estados Unidos, o uno de cada 100 mayoresde 18 años, tienen esquizofrenia.

La gran mayoría de los jóvenes que consumen marihuana nodesarrolla psicosis. Y, hasta ahora, no se pudo demostrar quefumarla cause trastornos psicóticos, pero el nuevo estudio suma"más pruebas" de que sí lo haría, por lo menos en algunaspersonas, indicó el coautor, doctor Michael T. Compton, delcentro médico de la George Washington University.

El equipo combinó y analizó sistemáticamente datos de 83estudios sobre más de 22.000 personas con trastornos psicóticos,como esquizofrenia: 8.167 consumían marihuana u otras drogas y14.352 no eran consumidores.

"Los usuarios de marihuana eran unos 32 meses más jóvenes almomento de la aparición del trastorno que los que no consumían ladroga", dijo Compton a Reuters Health.

¿Por qué hubo desacuerdo sobre la existencia de ese efecto?Los autores lo atribuyeron al diseño de cada estudio en elartículo publicado en Archives of General Psychiatry.

En su revisión, consideraron varios factores que los autoresoriginales no habrían tenido en cuenta.

Por ejemplo, la psicosis aparece antes en los varones que enlas mujeres, pero Large y Compton hallaron que, aun después decontrolar esa diferencia, los síntomas psicóticos seguíanapareciendo antes en los fumadores de marihuana.

Lo mismo ocurrió al tener en cuenta la edad: los consumidoresde marihuana desarrollaban enfermedad metal a edades mástempranas.

Al intentar conocer también si los resultados podríanexplicarse por el año en que se habían realizado los estudios (lapotencia de la marihuana aumentó con el tiempo), si se habíanrespetado las buenas prácticas científicas y si los autoreshabían definido la aparición de la enfermedad según el año deldiagnóstico o del inicio de los síntomas, el resultado fue elmismo: las personas con trastornos psicóticos que consumíanmarihuana desarrollaban síntomas mentales antes que los noconsumidores.

¿Hay niños con más riesgo de desarrollar psicosis que otros?"Sí", respondió Large. Son los niños con antecedentes familiaresde la enfermedad o con algunos síntomas psicóticos. Pero tambiénlo están los niños a los que no les va bien en la escuela o queviven en hogares con problemas.

FUENTE: Archives of General Psychiatry, online 7 de febrerodel 2011