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Futuro de geles sida podría depender de fármacos: expertos

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La búsqueda de una crema o gel paraprevenir la infección del sida se redujo al uso de poderosaspíldoras contra el VIH que ya están en el mercado, dijeroncientíficos.

Desde hace años, los expertos en sida están intentandodesarrollar un microbicida, es decir, una crema, gel o anillovaginal que mujeres y hombres puedan usar como un escudoquímico para protegerse de la transmisión sexual del virus, quehasta el momento es mortal e incurable.

Varias sustancias fueron probadas sin éxito, peroexperimentos presentados recientemente en la Conferencia deRetrovirus e Infecciones Oportunistas, un encuentro de expertosdel sida, sugirió que los fármacos contra el VIH podrían tenerla clave para hacer que ese tipo de geles funcionen.

"La próxima generación de compuestos va a estar basada enmedicamentos antirretrovirales", dijo el doctor John Moore, dela Escuela de Medicina Weill Cornell, en Nueva York.

Su equipo probó un nuevo fármaco de Pfizer llamadomaraviroc, vendido bajo la marca Selzentry. Se trata de unaclase de medicamentos llamados inhibidores de entrada CCR5,diseñados para evitar que el virus de inmunodeficiencia humana(VIH) ingrese en las células usando un tipo de membrana celularo receptor llamado CCR5.

"Los inhibidores CCR5 son candidatos convincentes a modo dealternativa porque son medicamentos que no están siendo usadoscomo tratamiento en, por ejemplo, Africa", dijo Moore.

Eso significa que existe un riesgo menor de resistencia, loque ocurre cuando los virus evolucionan para deshacerse de losefectos de los fármacos.

El equipo de Moore adoptó un enfoque único al formular sumicrobicida experimental usando Selzentry.

Los test en monos demostraron que el gel protegía a lahembra de una transmisión sexual durante unas cuatro horas. "Nose pueden aplicar por la mañana y conservar el efecto protectorhasta la noche", dijo Moore.

Un anillo vaginal con una fórmula que se emita de aintervalos podría funcionar mejor en la protección a largoplazo, aseguró el especialista.

Laura Guay, de la Fundación Pediátrica para el SidaElizabeth Glaser, dijo que el enfoque parece razonable. Sugrupo apoya el desarrollo de microbicidas para proteger a lasmujeres y, por extensión, a sus hijos.

"La esperanza es que poniendo retrovirales a losmicrobicidas se pueda evitar que el virus entre o se replique",dijo en una entrevista telefónica.

El virus del sida, que infecta a 33 millones de personas entodo el mundo y causó 25 millones de muertes, se transmiteprincipalmente por vía sexual. En Africa, las mujeresrepresentan la mayoría de los nuevos casos y a menudo soncontagiadas por sus maridos.

La abstinencia y el uso de preservativo no son opcionespara las mujeres que quieren tener hijos, pero un microbicidapodría ser la solución.