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Gasto de salud ocupará una mayor parte de economía EEUU

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Por Donna Smith

El gasto en salud crecerá más rápidoque la economía general en esta década y para el 2019 casi 20centavos de cada dólar gastado en Estados Unidos irán a losservicios de salud, dijeron el jueves analistas de Gobierno.

Economistas de los Centros para Servicios de Medicare yMedicaid dijeron en un nuevo reporte que el gasto nacional desalud crecerá un promedio de un 6,1 por ciento al año durantela década, a 4,5 billones de dólares para el 2019, casi un 1,7por ciento más rápido que la economía general.

Los servicios de salud representarán un 19,3 por ciento dela economía para el 2019, dijo el reporte.

El año pasado unos 2,5 billones de dólares fuerondestinados a servicios de salud en Estados Unidos,representando casi un 17,3 por ciento de la economía, dijo elreporte.

Estados Unidos gasta más en servicios de salud quecualquier otro país, aún cuando 46 millones de sus habitantescarecen de cobertura médica.

El esfuerzo del presidente Barack Obama para expandir lacobertura de salud y controlar el aumento en los costos seestancó en el Congreso luego de que los demócratas perdieron elmes pasado su supermayoría en el Senado luego de una elecciónespecial en Massachusetts.

Los demócratas están considerando sus opciones sobre cómoavanzar la legislación de cara a una sólida oposiciónrepublicana.

El reporte de los CMS muestra que el gasto médico y lacantidad de personas sin cobertura continúan creciendo enausencia de una reforma.

"Este reporte básicamente dice que nada ha cambiadodemasiado al respecto", dijo el secretario jefe de los CMS,Richard Foster.

"Todo (el alza de costos médicos y personas sin seguro) aúnestá allí, y apoya el argumento de que alguna forma de reformade salud sigue siendo una buena idea", agregó.

Para el 2019 Estados Unidos gastará unos 13.387 dólares alaño por persona en servicios de salud. Esto representa un alzadesde 8.047 dólares en el 2009 y los 8.290 dólares por personaproyectados para el 2010, dijo el reporte.