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Gen del autismo, relacionado con desorden infantil del lenguaje

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Por Michael Kahn

Un gen vinculado con el autismo tambiénjugaría un papel importante en el desorden lingüístico máscomún, según informaron investigadores, en un hallazgo quepodría explicar por qué algunos niños desarrollan problemas delenguaje.

"Esta es la primera vez que alguien detecta un genespecífico ligado a formas comunes de desórdenes del lenguaje",señaló en una entrevista telefónica el genetista Simon Fisher,de la University of Oxford, quien dirigió el estudio.

La condición conocida como trastorno específico dellenguaje afecta a entre el 2 y el 7 por ciento de los niños enedad preescolar y es tan común como la dislexia, indicóFisher.

El punto inicial del estudio fue un gen llamado FOXP2, queregula a otros genes y parece jugar un rol central en una formasevera pero poco habitual de desorden del habla.

Los investigadores comenzaron identificando los genes queel FOXP2 activaba y desactivaba y detectaron uno denominadoCNTNAP2 que previeron que era el mejor candidato para ayudar aexplicar el desorden común del lenguaje.

Pruebas en niños de 184 familias mostraron que los chicosque portaban ciertas mutaciones en el gen tenían menoshabilidades lingüísticas, que es una de las características deltrastorno, dijo Fisher.

"Analizamos ese gen y demostramos una relación importante.Lo que hallamos es que estas variaciones parecen reducir lascapacidades de lenguaje", añadió el experto.

Una investigación previa había mostrado que el mismo genperjudica la capacidad del habla en los niños autistas y losnuevos hallazgos alientan la idea de que muchos factoresgenéticos están involucrados en el autismo, manifestó Fisher.

"Esto respalda la perspectiva en ascenso de que el autismoconsiste en la convergencia de una serie de problemas distintosgenerados por diversos efectos genéticos", agregó el autor.

Los expertos británicos, cuyo estudio fue publicado en NewEngland Journal of Medicine, señalaron que desconocíanexactamente qué cambios en los genes interferían en eldesarrollo del lenguaje.

Pero una posibilidad sería que las modificaciones en elCNTNAP2 de alguna manera interfieran en la producción de untipo de proteína llamada neurexina, que es importante para eldesarrollo fetal del sistema nervioso y finalmente la capacidaddel lenguaje, finalizó Fisher.