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Genéricos impactan negativamente en ganancias de Pfizer y Lilly

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Por Lewis Krauskopf y Ransdell Pierson

La competencia de medicamentos genéricosde menor costo redujo las ganancias trimestrales de Pfizer Inc yEli Lilly & Co, pero las farmacéuticas pudieron sortear elimpacto negativo con la ayuda de otros medicamentos.

Tanto Pfizer, la mayor farmacéutica del mundo, como Lillysuperaron las bajas expectativas de ganancias que tenía WallStreet. Además, Lilly dijo que su tratamiento experimental parael Alzheimer había recibido luz verde para avanzar con másestudios.

Los resultados trimestrales de Pfizer fueron impulsados porsus unidades de salud animal y de nutrición, negocios que lacompañía está considerando vender o escindir. La compañía dijoel martes que cualquier escisión de esos negocios se realizaríaentre julio del 2012 y julio de 2013.

Tanto para Pfizer como para Lilly, los resultados del cuartotrimestre son los primeros desde que perdieron la protección porpatentes en Estados Unidos para sus medicamentos de mayor venta.

Pfizer sufrió un descenso del 24 por ciento en la demanda desu medicamento para el control del colesterol Lipitor -por muchotiempo el fármaco de mayor consumo mundial- con ventas poralrededor de 2.000 millones de dólares.

En Estados Unidos, donde Lipitor perdió su protección depatentes a finales de noviembre, las ventas cayeron un 42 porciento.

Las ventas del antipsicótico Zyprexa de Lilly, durante añosproducto insignia de la compañía, bajaron un 44 por ciento a 750millones de dólares. Las ventas en Estados Unidos, donde lapíldora perdió su protección por patentes en octubre, sehundieron un 56 por ciento.

Richard Purkiss, analista de Atlantic Equities, dijo que losmárgenes de ganancia de Pfizer mejoraron significativamentedurante el trimestre, una tendencia inesperada dada laarremetida de los genéricos contra Lipitor.

La ganancia neta de Pfizer en el cuarto trimestre cayó un 50por ciento a 1.440 millones de dólares o 0,19 dólares poracción, desde los 2.890 millones de dólares o 0,36 dólares poracción el año anterior.

Pfizer dijo que los resultados en el último trimestreparecían desfavorables en parte por un gran beneficio impositivoque tuvo en el mismo periodo del 2010.

Descontando ítems especiales, Pfizer ganó 50 centavos dedólar por título. Analistas esperaban en promedio una gananciade 47 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

El presidente ejecutivo de Pfizer, Ian Read, expresó en unaconferencia con analistas que la compañía debería ser vista comodos operaciones: un "negocio de crecimiento", respaldado porfármacos recetados respaldados por investigación y desarrollo, yun "negocio de valor", dominado por sus medicamentos que hanperdido la protección por patente y se volvieron genéricos.

Los ingresos de la compañía en el trimestre cayeron un 4 porciento a 16.750 millones de dólares, pero se ubicaron levementepor encima de las expectativas de Wall Street de 16.610 millonesde dólares.

Amortiguando la caída de Lipitor, algunos de los otrosmedicamentos importantes de Pfizer tuvieron modestas gananciaspor un incremento de precios. Las ventas del tratamiento para laartritis Enbrel y el analgésico Celebrex aumentaron un 7 porciento, a 865 millones y 622 millones de dólares,respectivamente.

Las ventas del tratamiento contra la impotencia masculinaViagra crecieron un 5 por ciento, a 523 millones de dólares.

Como en el tercer trimestre, los beneficios más grandesPfizer los obtuvo en sus unidades de productos nutricionales ysalud animal, con ingresos que crecieron un 22 y un 13 porciento, respectivamente.

Pfizer recortó sus previsiones financieras para el 2012, engeneral por causa del impacto negativo de un dólar más alto.Proyectó ganancias para el 2012 de 2,20-2,30 dólares por acción,sin considerar items, desde una estimación previa de 2,25-2,35dólares.

En tanto, la ganancia neta de Lilly en el cuarto trimestrebajó un 27 por ciento, a 858,2 millones de dólares o 0,77dólares por acción, desde los 1.170 millones de dólares o 1,05dólares por acción el año anterior.

Sin contar items extraordinarios, la ganancia fue de 0,87dólares por acción, 6 centavos por encima de las estimaciones deanalistas.

Las ventas globales se redujeron un 2 por ciento, a 6.050millones de dólares, pero superaron las expectativas de WallStreet de 5.900 millones de dólares.