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Genes maternos son importantes para el riesgo de parto prematuro

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Por Amy Norton

Dos estudios sugieren que losgenes maternos serían un factor importante en el riesgo detener un parto prematuro.

Estudios previos habían demostrado que los genes tendríanun papel importante en las probabilidades de las embarazadas detener el bebé prematuramente (antes de la semana 37 degestación).

El riesgo, por ejemplo, aumenta en las mujeres que habíannacido prematuramente o que tenían una hermana que había tenidoun parto prematuro. Y los resultados de estudios sobre gemelassugieren que hasta el 40 por ciento de los partos prematurostendría alguna susceptibilidad genética.

Pero poco se conoce sobre cómo los genes adelantan eltrabajo de parto.

Los dos nuevos estudios, publicados en American Journal ofEpidemiology, sugieren que la clave estaría en los genesmaternos y no en los genes que afectan el desarrollo fetalheredados de ambos padres.

En un estudio, un equipo en Dinamarca analizó lainformación de una base de datos nacional con más de 1 millónde partos de bebés únicos en Dinamarca, entre 1978 y el 2004.Como era de esperar, halló que las mujeres sin antecedentesfamiliares de parto prematuro tenían más riesgo a tenerlo.

Pero el riesgo aumentó también en las mujeres con la madre,una hermana o una media hermana (de la misma madre) que habíantenido un parto prematuro. A diferencia de las mujeres sin esosantecedentes familiares, esas fueron un 60 por ciento máspropensas a tener un bebé prematuramente.

En cambio, los partos prematuros entre las integrantesfemeninas del lado paterno de la familia o entre la esposas delos parientes masculinos de las mujeres no influyeron sobre elriesgo femenino de dar a luz anticipadamente.

Los resultados fueron similares en el segundo estudio,sobre más de 989.000 nacimientos en Suecia entre 1992 y el2004. Los autores hallaron que las hermanas de las mujeres quehabían tenido un parto prematuro tuvieron un 80 por ciento másriesgo que las que no tenían ese antecedente.

No hubo evidencias de un aumento del riesgo cuando lapareja de un hermano había tenido un parto prematuro.

Tampoco hubo pruebas de que el aumento del riesgo quecompartieron las hermanas se pudiera explicar mediante factoresno genéticos, que pueden modificar las probabilidades de tenerun parto prematuro, como el tabaquismo o un menor niveleducativo.

El equipo estima que los genes maternos son responsables deun cuarto de la variación del riesgo de parto prematuro en lapoblación. En cambio, los genes fetales, que se heredan deambos padres, no mostraron influir demasiado.

"Los resultados sugieren que los genes maternos sonimportantes para el riesgo de tener un parto prematuro", dijo aReuters Health la doctora Anna C. Svensson, autora principaldel estudio en Suecia e investigadora del Instituto Carolino,en Estocolmo.

Es posible, dijo, que influyan los genes que regulan elambiente uterino durante la gestación, pero se necesitan másestudios para identificar las vías moleculares exactas.

Svensson enfatizó también que mientras que esos estudiosdestacan el papel de los genes maternos en el parto prematuro,eso no significa que el riesgo sea alto en las mujeres con unamadre o una hermana que haya tenido un alumbramiento similar.

"El estudio estima la importancia relativa de los genes yel ambiente en el parto prematuro en la población.Individualmente, varía el alcance de la influencia de los genesy el ambiente en el riesgo de parto prematuro", explicó laautora.

De hecho, la gran mayoría de participantes no tuvo partoprematuro, sin importar los antecedentes familiares.

En el estudio danés, por ejemplo, un 7 por ciento de lasmujeres tenía una hermana que había registrado un partoprematuro, a diferencia del 4,5 por ciento de las que no lohabían tenido.

El significado principal de estos resultados es que leabren camino a nuevos estudios sobre la influencia de lagenética en el parto prematuro, según el equipo de Heather A.Boyd, de Statens Serum Institute, en Copenhague.

Opina que la llamada impronta genética sería importante.

Los genes que dan esa impronta, que tiene un papel clave enel desarrollo fetal, difieren de otros genes en cuanto a que seexpresan (según estén "encendidos" o no) de acuerdo de quién sehereden, si de la madre o del padre.

Para el equipo, es posible también que influyan los genesmitocondriales. A diferencia de la mayoría de los genes, losmitocondriales están en el líquido alrededor del núcleocelular, y se heredan sólo de la madre.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, 1 de diciembredel 2009.