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La gente con riesgo de depresión presenta diferencias cerebrales

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Las personas que tienen un alto riesgofamiliar de desarrollar depresión tienen menos materia en ellado derecho del cerebro, donde se evidencian las pérdidas dela enfermedad de Alzheimer, dijeron investigadoresestadounidenses.

Escáneres cerebrales mostraron que la corteza derecha -lacapa más exterior del cerebro- era un 28 por ciento más fina enpersonas que tenían un historial familiar de depresión,comparado con personas que no lo tenían.

"La diferencia era tan grande que al principio casi no locreíamos. Pero comprobamos una y otra vez todos nuestros datos,y contemplamos todas las explicaciones alternativas posibles, yla diferencia seguía allí", dijo el lunes el doctor BradleyPeterson, del Columbia University Medical Center y elPsychiatric Institute del estado de Nueva York.

El estudio fue publicado en la revista Proceedings of theNational Academy of Sciences.

Los hallazgos están basados en estudios por imagen de 131personas de entre 6 y 54 años y sin un historial familiar dedepresión.

El equipo estaba buscando específicamente las anomalías enel cerebro que podrían señalar una predisposición a ladepresión, en lugar de cambios que puedan estar causados por laenfermedad.

El grosor más fino del lado derecho se relacionó con unapredisposición familiar a la depresión. Las personas queestaban deprimidas también tenían la parte izquierda de lacorteza más fina.

"Dado que estudios biológicos previos sólo se centraron enun número relativamente pequeño de individuos que ya sufríandepresión, sus hallazgos no pudieron determinar si esasdiferencias representaban la causa de una enfermedad depresiva,o una consecuencia", dijo Peterson.

Una corteza derecha más fina podría incrementar el riesgode depresión al interrumpir la capacidad de una persona paradescodificar y recordar pistas sociales y emocionales, agregó.

Hicieron pruebas de memoria y atención a los sujetos delestudio y hallaron que cuanta menos materia cerebral tenía unapersona en la corteza derecha, peores resultados sacaban en lostests de atención y memoria.

"Nuestros hallazgos sugieren con bastante contundencia quesi tu hemisferio derecho del cerebro es más fino, podrías estarpredispuesto a la depresión y podrías tener también algunosproblemas cognitivos y de falta de atención", afirmó.

Peterson señaló que los descubrimientos sugirieron que lamedicación usada para tratar los problemas de atención, comolos estimulantes, podría ser útil en el tratamiento de ladepresión en algunos pacientes.