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El Ginkgo biloba no previene la demencia: estudio

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Aunque a menudo se leatribuye el efecto de mejorar la memoria y la capacidadcognitiva, la hierba medicinal Ginkgo biloba no reduce eldeterioro cognitivo ni previene la demencia y el Alzheimer,publicó Journal of the American Medical Association.

En el estudio llamado Ginkgo Evaluation of Memory (GEM), elconsumo de ese producto medicinal estuvo asociado con unaumento del riesgo de demencia y Alzheimer, aunque sinimportancia estadística.

"El Ginkgo biloba se usa popularmente por sus efectospotenciales sobre la memoria y la capacidad cognitiva", señalóel equipo dirigido por el doctor Steven T. DeKosky, de laEscuela de Medicina de la University of Virginia, enCharlottesville.

Pero, "hasta la fecha, faltan ensayos clínicos adecuadossobre el efecto del Ginkgo biloba sobre la incidencia de lademencia", agregó.

En el estudio GEM, 2.587 adultos mayores de más de 75 años,con capacidad cognitiva normal, y 482 con deterioro cognitivoleve recibieron dos dosis diarias de extracto de Ginkgo biloba(120 miligramos) o placebo.

El equipo no halló una diferencia estadísticamentesignificativa en las tasas de demencia o Alzheimer entre ambosgrupos.

En general, 277 consumidores de Ginkgo y 246 personastratadas con placebo desarrollaron demencia durante el estudio,que duró unos seis años.

Comparado con placebo, el consumo de Ginkgo estuvo asociadocon un riesgo un poco mayor de demencia y Alzheimer.

No se registró evidencia de que el consumo de Ginkgocontrolara el avance del deterioro cognitivo en demencia.

El estudio, escribió Lon S. Schneider en un editorial, "sesuma a la gran cantidad de evidencia de que el extracto deGinkgo biloba, como se suele utilizar, no previene la demenciaen personas con o sin deterioro cognitivo ni es efectivo parael Alzheimer".

"Los usuarios del extracto no deberían esperar que seaútil", continuó Schneider, de la University of SouthernCalifornia en Los Angeles.

Asimismo, los efectos potencialmente adversos del extractode Ginkgo biloba, incluidos el ACV o los "mini-ACV", destacóSchneider, demuestran por qué es "inconcebible recomendar unfármaco o hierba medicinal ante la falta de evidencia deefectividad, simplemente porque podría ayudar y aparentaría serinofensivo".

FUENTE: Journal of the American Medical Association, 19 denoviembre del 2008