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El ginkgo no es bueno para el corazón, sí para arterias piernas

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El suplemento herbáceo ginkgobiloba no previene infartos cardíacos y cerebrales, pero unestudio sugiere que reduciría el riesgo de desarrollar unaobstrucción arterial en las piernas.

El ginkgo, que es una de las hierbas más usadas en EstadosUnidos y Europa, se ofrece como un mejorador de la memoria y seestudian sus beneficios cardiovasculares.

Contiene antioxidantes llamados flavonoides, que promuevenla salud vascular y también hay evidencias de que el ginkgo,similar a la aspirina, previene que las células sanguíneasllamadas plaquetas se acumulen para formar un coágulo.

Al azar, los autores del nuevo estudio les indicaron a másde 3.000 adultos mayores de 75 años unos 120 miligramos deginkgo o un placebo, dos veces por día. En seis años, losusuarios de ginkgo no fueron menos propensos que el resto asufrir un infarto cerebral o cardíaco.

Pero sí tuvieron menos riesgo de desarrollar arteriopatíaperiférica (PAD, por sus siglas en inglés), que es laacumulación de placa en las arterias de las piernas que reduceel flujo de sangre y puede producir dolor y calambres alcaminar.

Eso coincide con estudios previos que habían demostrado quelos suplementos de ginkgo ayudaban a los pacientes con PAD acaminar más sin dolor.

Pero aún es muy pronto para aconsejar su uso para prevenirPAD, publicó el equipo en la revista Circulation:Cardiovascular Quality and Outcomes.

Sólo el 35 por ciento de los participantes desarrolló PAD(el 23 por ciento del grupo control y el 12 por ciento tratadocon ginkgo), una cifra que no prueba la efectividad de lahierba.

"No se puede elaborar una recomendación nacional con esosdatos, pero la información es intrigante", dijo el autor LewisH. Kuller, de la University of Pittsburgh.

"La PAD es un problema grave de salud pública y lasterapias preventivas no son muy buenas. Se deberían estudiarmejor los beneficios del ginkgo y los flavonoides", agregó.

De los más de 3.000 participantes, 164 tuvieron un infartoen los seis años del seguimiento, 151 sufrieron un accidentecerebrovascular (ACV) y 207 desarrollaron angina, que es undolor de pecho que aparece por la reducción de flujo sanguíneoal corazón.

No hubo diferencias claras entre ambos grupos (de ginkgo yplacebo) en cuanto al riesgo de tener esos problemas.

La diferencia en la cantidad de PAD (el 0,8 por ciento delos tratados con ginkgo y el 1,5 por ciento de los tratados conplacebo) fue estadísticamente significativa.

Se desconoce por qué el ginkgo tendría algún efecto sobreel riesgo de desarrollar PAD, pero ninguno sobre el riesgo deinfarto o de ACV. Para averiguarlo, se necesitan más estudios.

Aunque el ginkgo es de venta libre y se considera seguro,los expertos aconsejan que los adultos mayores conversenprimero con su médico antes de usarlo.

Los suplementos pueden interactuar entre sí o con otrosmedicamentos.

Con el ginkgo, la principal preocupación es que puedeelevar el riesgo de sangrado al interactuar con otrosmedicamentos o suplementos anticoagulantes, como la aspirina;con otros antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno yel naproxeno, y con suplementos como la vitamina E y el ajo.

FUENTE: Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes,online 24 de noviembre del 2009