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El gobernador de Massachusetts, a favor de un senador interino

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Por Ross Kerber

El gobernador de Massachusetts respaldó el lunes una propuesta para nombrar a un sucesor interino del fallecido Edward Kennedy en el Senado de EEUU, una medida que podría permitir a los demócratas retener una mayoría fundamental en la cámara.

El gobernador Deval Patrick también convocó elecciones el 19 de enero para reemplazar a Kennedy, cuyo mandato concluía en 2012.

Kennedy pidió antes de morir la semana pasada que se cambiara la ley estatal para que se pudiera nombrar un sustituto que ocupara su puesto durante los cinco meses que transcurrirán hasta que se celebren las elecciones.

La muerte de Kennedy priva a los demócratas del voto número 60 en el Senado de EEUU, compuesto por 100 escaño. Si se mantienen unidos, tienen suficientes apoyos para superar los bloqueos rutinarios de los republicanos a las leyes.

Los legisladores de Massachusetts dijeron el lunes que celebrarán una audiencia el lunes que viene para discutir cambiar la ley del estatal de forma que el gobernador pudiera nombrar a un sustituto.

"Continuaré trabajando con el poder legislativo sobre la normativa que autoriza un nombramiento interino en el Senado de EEUU", dijo Patrick en una rueda de prensa.

"Es el único modo de asegurar que Massachusetts está totalmente representado hasta que los votantes elijan a nuestro próximo senador en enero". agregó.

Patrick agregó que era demasiado pronto para discutir quién podría ser el potencial sucesor temporal.

Entre los posibles candidatos están la fiscal general del estado, Martha Coakley, varios miembros del Congreso y el sobrino de Kennedy, Joseph Kennedy II, un ex representante de EEUU por Massachusetts.

La viuda de Kennedy, Victoria, también ha sido mencionada, pero Patrick indicó que no estaba interesada.

Kennedy fue enterrado el sábado. Falleció el martes a causa de un tumor cerebral a los 77 años, tras pasar 47 en el Senado, donde se convirtió en uno de los legisladores más poderosos y un ávido partidario de la reforma del sistema sanitario.

Si no se cubre su vacante temporalmente Massachusetts se quedará con un sólo senador durante cinco meses mientras el presidente Barack Obama está intentando una reforma del sistema sanitario de 2.500 billones de dólares.