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El Gobierno de EE.UU. apelará la decisión de frenar la investigación con células madre

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El Gobierno de EE.UU. anunció hoy que apelará la decisión de un juez federal de paralizar cautelarmente la financiación pública de las investigaciones con células madre, un dictamen que supuso un revés a una de las apuestas más polémicas del presidente Barack Obama en materia científica.

El portavoz del Departamento de Justicia, Matthew Miller, confirmó que la agencia presentará una apelación "esta semana", según informó la cadena CNN.

Por su parte, el portavoz de la Casa Blanca, Bill Burton, indicó hoy que Obama cree que la política que ha adoptado en esta materia "es la correcta" y que está revisando "todas las posibilidades para asegurarse de que esta investigación necesaria para salvar vidas sigue adelante".

"El presidente dijo claramente cuando anunció su política sobre células madre embrionarias que se trata de estudios que pueden salvar vidas y tener un impacto en millones de estadounidenses y en gente de todo el mundo", señaló Burton en su conferencia de prensa diaria.

Obama definió su posición en esta materia en 2009, cuando anunció que los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por su sigla en inglés) recibirían financiación pública para avanzar en varias líneas de investigación con células madre.

La medida, que revertió la política del anterior ejecutivo en el controvertido campo de la investigación con células madre, suscitó críticas de científicos y grupos conservadores y religiosos, que presentaron una demanda contra el NIH por respaldar procedimientos que suponen la destrucción de embriones humanos.

El lunes, el juez del Distrito de Columbia Royce Laymberth dio la razón a esos demandantes, al considerar que la política de Obama viola una ley que prohíbe explícitamente el uso de fondos federales para destruir embriones humanos.

La resolución de Laymberth supone la congelación cautelar de los fondos que reciben esas líneas de investigación, que algunos científicos consideran clave para lograr avances en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer.

"Aún estamos revisando la decisión de este juez, pero por lo que sabemos, su aplicación también paralizaría la investigación que el ex presidente (George W.) Bush permitió avanzar al principio de su presidencia", indicó Burton.

El mandato de Bush restringió el uso de fondos públicos a 21 líneas de células madre embrionarias que fueron creadas antes de 2001, cuando el ex presidente decidió cortar la financiación para este fin.

Burton subrayó que, en el momento de formular la orden ejecutiva sobre células madre embrionarias, Obama la supeditó a "rigurosas pautas éticas", lo que le hace seguir convencido de que su política "es la correcta".

La administración de Obama tiene ante sí la opción de apelar la decisión del juez federal, pero la ley que impide la destrucción de embriones humanos en la investigación científica podría suponer un freno.

Según Burton, el Gobierno "está analizando todas las posibilidades" para revertirla, incluida la de impulsar nueva legislación en la materia.

El Senado realizará audiencias sobre la financiación de estas investigaciones y sobre el dictamen de la corte federal el próximo 16 de septiembre.