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Golpes en la cabeza podrían causar la muerte años después

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Por Maggie Fox

Científicos informaron el martes quetienen la mejor evidencia hasta la fecha para apoyar la teoríade que golpes repetidos en la cabeza podrían causar dañosneurodegenerativos como la enfermedad de Lou Gehrig o elAlzheimer.

Las autopsias de 12 atletas que murieron con algunaenfermedad cerebral o neurológica mostraron un patróndistintivo de daño en los nervios, y apuntaron a algunospotenciales culpables.

Todos sufrieron repetidas contusiones cerebrales durantesus carreras. Tres de ellos fueron diagnosticados conesclerosis lateral amiotrófica, también conocida como ALS oenfermedad de Lou Gehrig, por la estrella de béisbol que murióa consecuencia de ella.

Expertos en lesiones cerebrales dijeron que el estudio,publicado en el Journal of Neuropathology & ExperimentalNeurology, apuntó a nuevas áreas de investigación y manerasposibles de prevenir el daño a largo plazo de las conmocionescerebrales.

"Si se le pudiera dar un medicamento a una persona, sepodría potencialmente prevenir una enfermedad como laesclerosis lateral amiotrófica", dijo el Doctor JeffreyBazarian del Centro Médico de la Universidad de Rochester enNueva York, en una entrevista telefónica.

Los resultados también señalaron la urgente necesidad deobservar a los veteranos de las guerras de Irak y Afganistán,muchos de los cuales sufren lesiones cerebrales porexplosiones, accidentes y golpes en la cabeza por otras causas,dijeron los expertos.

"Esta es la primera evidencia patológica de que repetidostraumas en la cabeza experimentados en deportes que involucrancolisiones podrían estar asociados al desarrollo de un dañoneuromotor", escribieron la doctora Ann McKee de la Escuela deMedicina de la Universidad de Boston y sus colegas en uninforme.

El equipo de McKee estudió los cerebros y las médulasespinales donadas por 11 jugadores profesionales de fútbolamericano o boxeadores y un jugador de hockey.

Todos tenían la característica de una nueva enfermedaddenominada encefalopatía traumática crónica, o CTE, en la cualse desarrolla demencia años después de sufrir repetidascontusiones.

Tres de los hombres fueron diagnosticados con ALS, queforma parte de la rama de enfermedades de la motoneurona, quecausan una parálisis que empeora de manera progresiva.

Los investigadores buscaron específicamente una proteínallamada TDP-43. La encontraron en el cerebro y la médulaespinal de los sujetos, lo que explicaría los síntomasparecidos al ALS.

Los científicos saben que dañando un nervio se puededesencadenar la muerte de otros, por razonesque siguen siendo poco conocidas. La proteína TDP-43 podríaestar involucrada.

Bazarian dijo que el hallazgo podría ayudar a explicar losestudios que muestran que los veteranos de la guerra de Iraktienen una tasa más alta que la normal de ALS.

Se están estudiando ciertos medicamentos, incluyendo lahormona progesterona, los anticuerpos monoclonales y elantibiótico minociclina, para ver si pueden detener el procesode destrucción del nervio que sucede después de lesiones comoun golpe en la cabeza o una apoplejía.