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Gran Bretaña considera adoptar paquetes de cigarrillo en blanco

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El Gobierno británico considerará laposibilidad de obligar a las compañías tabacaleras a venderpaquetes en blanco para intentar reducir la atracción hacia elcigarrillo, de acuerdo a un documento sobre salud públicadivulgado el martes.

El informe también sugirió que se estaba analizando unarestricción contra la exhibición de productos de tabaco en loscomercios, introducida por el Gobierno que perdió el poder enmayo. Las grandes firmas tabacaleras estaban intentando revertirla medida a través de la Justicia.

"El Gobierno evaluará si los paquetes en blanco de losproductos de tabaco pueden ser una alternativa efectiva parareducir el número de personas jóvenes que comienzan a fumar ypara ayudar a aquellos que están intentando dejar", indicó eldocumento.

El ministro de Salud, Andrew Lansley, informó que lasenfermedades relacionadas al tabaco matan a 800.000 británicospor año y agregó que una de las prioridades de la salud públicaes evitar que las personas adopten el hábito de fumar.

El informe dijo que el Gobierno debería asegurarse de reunirevidencias que demuestren que los paquetes en blanco mejoraríanla salud y debería examinar las implicancias comerciales, legalesy para la competencia que tendría el cambio.

Australia fue el primer país en adoptar este tipo de medidapara disuadir el hábito de fumar.

De acuerdo a la nueva legislación australiana, que entraríaen vigencia a partir del 2012, las compañías tabacaleras deberíaneliminar el color, la marca y los logos de los paquetes decigarrillos. La decisión está en línea con las recomendaciones dela Organización Mundial de la Salud.

El documento británico, titulado "Vidas Sanas, Gente Sana",es una amplia estrategia del Gobierno de coalición, formado porlos conservadores y los demócratas liberales, para promoverestilos de vida más saludables.

"También estamos considerando opciones para la exhibición detabaco en las tiendas, reconociendo la necesidad de tomar medidastanto para reducir el consumo como para disminuir los problemaspara los negocios", dice el documento.

El previo Gobierno laborista dispuso que las tiendas debíanguardar los cigarrillos debajo del mostrador en vez de exhibirlosen cigarreras.