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Gripe H1N1 puede convertirse en resistente rápidamente: estudio

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Un virus de la gripe H1N1 queinfectó a una mujer en Singapur mutó a una forma resistente alos medicamentos virtualmente de la noche a la mañana,informaron médicos en un estudio que aseguraron muestra laslimitaciones del uso de medicinas para tratar la influenza.

Aunque la mujer se recuperó, la mutación se desarrollódentro de 48 horas, lo que hace que la infección sea cada vezmás resistente a los efectos del Tamiflu, el principal fármacousado para combatir la gripe y que es conocido genéricamentecomo oseltamivir.

"Nuestros datos indican que la resistencia al oseltamivirse desarrolló en dos días", escribió Masafumi Inoue y suscolegas de la Agencia de Ciencia, Investigación y Tecnología deSingapur en la revista Emerging Infectious Diseases.

La pandemia de la gripe H1N1 ha terminado, pero el virus seha unido a la mezcla de los microbios de la gripe estacional.

Un pariente lejano, también llamado H1N1, desarrolló en2008 una amplia resistencia al Tamiflu, y el medicamento seconsidera inútil contra él. El Tamiflu es fabricado ydistribuido por Roche y Gilead Sciences.

Los investigadores saben que la gripe es altamente propensaa la mutación y la mayoría de las cepas han desarrolladoresistencia contra dos antiguos medicamentos antigripales, laamantadina y la rimantadina.

Cuando la H1N1 surgió en marzo de 2009, los médicos temíanque sería peor de lo que fue. En Singapur, los pacientes fuerontratados de inmediato con Tamiflu.

Pero los médicos también temían que el virus pudiera mutary estuvieron atentos para detectar una mutación genéticaparticular, llamada H275Y, que confiere resistencia alTamiflu.

Muestras del virus de la paciente en Singapur mostraron quela mutación fue 48 horas después de que ella comenzó a tomar elmedicamento, dijeron Inoue y sus colegas.

"Cualquiera que sea la exhibición de datos epidemiológicos,los clínicos deben considerar la resistencia cuando lospacientes no responden al tratamiento de la pandemia (H1N1)2009, porque H275Y puede surgir de un día para otro, como elcaso que nos ocupa nos recuerda", escribieron.

Hay otro fármaco contra la gripe que tiene licencia, elRelenza, conocido genéricamente como zanamivir y elaborado porGlaxoSmithKline y Biota. Al igual que el Tamiflu, pertenece ala clase de medicamentos llamados inhibidores de laneuraminidasa.

BioCryst, un pequeño laboratorio, está desarrollando unmedicamento contra la gripe llamado peramivir.