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La gripe, no la vacuna, está asociada a raro trastorno nervioso

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Por Eric Schultz

Quienes temen una posiblerelación entre la vacuna antigripal y el síndrome deGuillain-Barre (SGB) deberían darle una oportunidad a lainmunización, según un estudio realizado en Francia.

La investigación francesa desmiente un aumento aparente decasos de SGB en 1976, luego de un programa de vacunación contrala "gripe porcina" de Estados Unidos.

De hecho, "el virus de la influenza (contra el que protegela vacuna) es un factor de riesgo del SGB", escriben losautores en American Journal of Epidemiology.

El SGB es una enfermedad rara que anualmente afecta a unade cada 100.000 personas en el mundo. Aparece cuando el sistemainmune ataca los nervios del cuerpo, a menudo después de unainfección viral o bacteriana.

Ese daño nervioso causa debilidad y dolor, y en los casosmás graves, el paciente desarrolla parálisis y no puederespirar sin ayuda de un respirador.

El estudio analizó datos de 25 clínicas de neurología deFrancia durante tres temporadas de gripe, entre marzo del 2007y junio del 2010. Los neurólogos informaron 145 casos de SGBque el equipo comparó con 1.080 personas sanas.

Además, los expertos determinaron la cantidad de personasinmunizadas contra la gripe estacional o la H1N1 en el 2009.

El 17 por ciento de los pacientes con SGB se había vacunadoen los seis meses previos al inicio de los síntomas, comparadocon el 21 por ciento de los participantes sin SGB en el mismoperíodo a partir de la última consulta médica. Tras considerarlas discrepancias entre los grupos, la diferencia se redujotodavía más.

Las personas con SGB eran dos veces más propensas que elotro grupo a haber tenido gripe o a haber tomado fármacoscontra la influenza los dos meses previos a la consultamédica.

Para el doctor Steven Black, del Centro Médico del Hospitalde Niños de Cincinnati, "es importante que la población estésegura de que (el SGB) es una complicación de la que no debenpreocuparse".

Black opinó que los resultados deberían alentar a darse lavacuna a quienes le temen al SGB. "Si no se vacunan y contraengripe, el riesgo aumenta", señaló.

El estudio no necesariamente descarta toda relación entrela vacuna y el SGB, sostuvo por su parte el doctor RogerBaxter, de Kaiser Permanente en California.

Con todo, Baxter coincidió en que la gripe es un factor deriesgo de SGB más grave que la vacunación.

Cada año, la gripe estacional causa la muerte de miles deestadounidenses, en general por neumonía grave.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) recomiendan lavacunación a todos los mayores de 6 meses de edad, en especiallos grupos de riesgo, como las embarazadas, los menores de 5años y los adultos mayores.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 7 de juniodel 2011