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Grupo dice 5,3 millones de personas tienen Alzheimer en EEUU

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Alrededor de 5,3 millones de estadounidensestienen Alzheimer, y cada paciente le cuesta a Medicare, enpromedio, tres veces más que los pacientes sin la enfermedad,reportó el jueves la Asociación de Alzheimer.

En su reporte anual sobre la enfermedad que afecta alcerebro, el grupo proyectó que para el 2010 se desarrollaráncasi medio millón de nuevos casos de Alzheimer por año a medidaque la población envejece, y un millón de nuevos casos para el2050.

"Los costos directos e indirectos del Alzheimer y otrasdemencias suman más de 148 millones de dólares por año", dijoel grupo en un comunicado.

"Una estrategia para confrontar inmediatamente el Alzheimertiene el potencial de salvar millones de vidas y miles demillones de dólares, al reducir el peso sobre Medicare yMedicaid", dijo Harry Johns, presidente ejecutivo de laAsociación de Alzheimer.

El número de muertes provocadas por el Alzheimer, la sextacausa de mortalidad en Estados Unidos, creció más de un 47 porciento entre el 2000 y el 2006, señaló el grupo.

El tratamiento de estos pacientes, que comienzan con unapérdida de la memoria pero progresan hacia la confusión yeventualmente quedan incapacitados para caminar o cuidar de símismos, cuesta mucho más que el de otro tipo de pacientes.

La enfermedad no tiene cura y los pocos medicamentosdisponibles tienen apenas un leve impacto en los síntomas.

"Los pagos promedio por persona de Medicaid fueron nueveveces mayores, los pagos de Medicare fueron tres veces mayores,y los pagos de la medicina privada fueron un 26 por ciento másaltos para los pacientes con Alzheimer", dijo el grupo en uncomunicado.

Medicare y Medicaid son programas de salud del Gobiernoestadounidense para los ancianos y los pobres.

La Asociación de Alzheimer estimó que casi 10 millones decuidadores en Estados Unidos gastaron 8.500 millones de horascolectivamente en el 2008, proveyendo cuidado no pago apacientes con Alzheimer.