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Grupos internacionales sellan alianza en lucha cólera en Haití

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Por David Morgan

Funcionarios internacionales desalud sellaron el miércoles una alianza que busca poner fin auna mortal epidemia de cólera en Haití, que se extendió a otrospaíses desde que un terremoto devastó el país en 2010.

Funcionarios de la Organización Panamericana de Salud,UNICEF y los Centros de Estados Unidos para el Control yPrevención de Enfermedades dijeron que se unirían con losgobiernos de Haití y República Dominicana en el desarrollo de unplan para erradicar el cólera en la isla que comparten lospaíses.

El programa incluye la extensión de la cobertura de aguapotable y la atención médica en las zonas afectadas.

El esfuerzo enfrenta un desafío financiero de enormesproporciones si se quiere cumplir con la meta de entregarcobertura de salud a por lo menos dos tercios de la poblaciónhaitiana en 2015, una tarea que podría costar 1.100 millones dedólares.

El terremoto que sacudió hace dos años la isla de LaEspañola dejó un saldo de 300.000 muertos y 1,5 millones dedamnificados, desatando uno de los esfuerzos más grandes delmundo de recuperación. Sin embargo, la comunidad internacionalha sido muy criticada por moverse demasiado lentamente parallevar ayuda y desarrollo a la zona.

La epidemia de cólera ha infectado sólo en el hemisferiooccidental a cerca de 550.000 personas y causado la muerte de7.400 personas en Haití y República Dominicana desde octubre de2010, casi todos ellas en Haití, según cifras de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades de EstadosUnidos (CDC).

Casos de cólera aparecieron por primera vez en la región deArtibonite River, en el centro de Haití, y muchos habitantes delpaís dijeron que la enfermedad provenía de las fuerzas de paz deNepal, donde el cólera es endémico. Esa creencia provocó en lanación algunos disturbios contra la misión de la ONU.