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Gustav amenaza Jamaica, surge una nueva tormenta en el Atlántico

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Las oficinas del Gobierno cerraron y las calles de Jamaica quedaron desiertas el jueves a medida que la fortalecidatormenta tropical Gustav se acercaba a la isla rumbo a los yacimientos petroleros del golfo de México.

Mientras se abría paso por el Caribe, Hanna, la octava tormenta tropical de la temporada atlántica, se formó al nordeste de las islas de Sotavento yavanzaba hacia el oeste noroeste con vientos de 65 kilómetros por hora en una ruta que podría llevarla a Bahamas y Florida la semana que viene,según el Centro Nacional estadounidense para Huracanes.

Las compañías petroleras se prepararon para un impacto directo de Gustav en el golfo de México y los precios del crudo escalaron más de dosdólares por encima de los 120 dólares por barril.

A las 2:00 pm EDT (18:00 GMT), la séptima tormenta de la que parece va a ser una animada temporada estaba a 65 kilómetros al este deKingston, la capital de Jamaica, e iba hacia el oeste con vientos máximos sostenidos de 110 kilómetros por hora, poco menos de los 119 de unhuracán.

Nueva Orleans, la ciudad del sur estadounidense devastada hace tres años por el huracán Katrina, figura entre los posibles lugares donde Gustav,podría tocar tierra.

El gobernador del estado de Luisiana, Bobby Jindal, puso a los residentes de Nueva Orleans en alerta para una posible evacuación desde elviernes, el tercer aniversario de Katrina.

Gustav entró el martes a Haití como un huracán, pero perdió intensidad por efecto de las elevadas montañas del empobrecido país caribeño,propenso a inundaciones. Sus lluvias torrenciales provocaron la muerte de al menos 23 personas allí y en la vecina República Dominicana.

JAMAICA SE PREPARA

En Jamaica, la aproximación de Gustav hizo cerrar oficinas y escuelas. Las autoridades pidieron a los trabajadores de sectores no cruciales sequedaran en casa.

"No estaba lloviendo con fuerza y decidí ir al trabajo, pero mi jefe dijo que debía regresar a casa y prepararme por si Gustav se transforma enhuracán", dijo Trevor Bryan en Kingston.

Las autoridades de emergencia en la isla montañosa instaron a los jamaicanos a evitar cañadas y ríos caudalosos, evacuar las áreas bajas yproteger documentos importantes del agua.

Ante el avance de Gustav, las compañías petroleras interrumpieron la producción y evacuaron el jueves empleados de sus plataformas en el golfode México.

La Agencia Internacional de Energía dijo que sus países miembros estaban preparados para hacer disponibles reservas estratégicas de petróleo encaso de que Gustav provocara daños similares a los de Katrina o Rita en 2005.

Los meteorólogos creen que la tormenta podría transformarse en huracán en la costa sur de Jamaica, amenazar después el centro financiero de lasIslas Caimán y el extremo occidental de Cuba, para luego dirigirse al Golfo de México.

Los operadores de energía mantienen también un ojo en la evolución de Hanna, situada a 305 millas (490 kilómetros) al nordeste de las islas deSotavento, y que avanza hacia el oeste noroeste a una velocidad de 19 kilómetros por hora y podría convertirse en un huracán el domingo.

/Por Horace Helps/.*.