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Con "Gustav" aún coleando y "Hanna" dando guerra, aparece un nuevo huracán

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Sin haberse repuesto aún de los daños causados por "Gustav", varios países del Caribe sufrían hoy los embates de la tormenta tropical "Hanna", con un nuevo huracán, "Ike", y de otra tormenta, "Josephine", en el horizonte.

En Haití, el país más pobre de América, ya se han perdido 61 vidas a causa de "Hanna", que se dirige hacia Bahamas, mientras en la República Dominicana 10.700 personas han sido evacuadas.

La zona más afectada de Haití es la norteña Gonsaives, que está aislada por tierra del resto del país a causa de que las carreteras están anegadas y ayer el nivel de las aguas llegó a los tres metros.

"Hanna" aún promete dar guerra, pero el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU. anunció otro motivo de preocupación: "Ike", que se convirtió en un poderoso ciclón de categoría cuatro en la escala de intensidad Saffir-Simpson de un máximo de cinco, al aumentar sus vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora.

El CNH informó que "Ike", que se encuentra todavía en la mitad del Atlántico, es el tercer huracán de categoría mayor que se forma en la actual temporada después de "Bertha" y "Gustav".

Según los meteorólogos, también "Hanna" puede convertirse este jueves o viernes en huracán, lo que ya fue este fin de semana.

El Gobierno de Bahamas ha emitido un aviso de huracán (paso del sistema en 24 horas) para el noroeste del archipiélago y permanece vigente un aviso de tormenta tropical para Haití y República Dominicana.

"Los residentes del sureste de Estados Unidos deben vigilar el desarrollo de Hanna", advirtió el CNH.

"Hanna" se desplaza hacia el norte a 19 kilómetros por hora y es posible que su ojo se mueva sobre el este del centro y el noreste de Bahamas en las próximas 24 a 36 horas.

El ojo de "Hanna" se encontraba a 21,9 grados de latitud norte y 71,9 grados de longitud oeste, justo al sur de las islas Turcas y Caicos.

Mientras, la tormenta "Josephine" se ha debilitado al bajar sus vientos de 100 a 95 kilómetros por hora y se halla al oeste-suroeste de las islas de Cabo Verde, en África.

El cono de proyección de la trayectoria de "Hanna" a cinco días indica que puede tocar tierra "en la costa sur de Estados Unidos, quizá en algún punto de los estados de Georgia, Carolina del Sur o Carolina del Norte", dijo a Efe Jaime Rhome, meteorólogo del CNH.

El Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. ha hecho un llamado a los ciudadanos de las áreas que suelen ser afectadas por huracanes para que se mantengan alerta y tengan listo un equipo con material de emergencia, incluida agua y comida para al menos tres días, así como una radio, pilas y una linterna.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, visitó hoy Luisiana, el estado más afectado por el huracán "Gustav", que llegó a tener categoría cuatro de un máximo de cinco, e hizo también estragos en Haití, República Dominicana, Jamaica y Cuba (aunque no causó víctimas mortales, según los reportes locales).

Por su parte, el ex presidente cubano Fidel Castro afirmó en un artículo difundido hoy que los efectos dejados por el huracán "Gustav" a su paso, el sábado, por la Isla de la Juventud en Cuba son comparables a los de la bomba atómica lanzada en 1945 sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.

De acuerdo con cálculos preliminares, hay alrededor de 100.000 viviendas dañadas, miles de hectáreas de cultivos destrozadas y millares de toneladas de alimentos de reserva perdidos en Cuba, así como importantes daños en las redes eléctrica y telefónica.

"Gustav" causó 71 muertos y 9 desaparecidos, destruyó 2.121 viviendas y ocasionó daños en otras 8.155, y además obligó a evacuar a unas 8.000 personas, según datos globales divulgados hoy en Ginebra por la Cruz Roja.

En total, son unos 35.000 los damnificados.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) hizo hoy un llamado a los donantes para recolectar el equivalente a 1,1 millones de euros para apoyar a los países caribeños afectados por el huracán "Gustav".

Las agencias de cooperación y socorro se han puesto en marcha para atender los daños que causó el "Gustav", que ya casi pasó a la historia en esta intensa temporada de ciclones en el Atlántico, pero aún no han dado respuesta a "Hanna".

El Centro Logístico para América Latina de la cooperación española, con sede en Panamá, envió a Jamaica seis toneladas de ayuda humanitaria para atender las primeras necesidades de la población afectada por el paso del "Gustav", informó hoy a Efe su director, Sergio Ferrero.

Por el momento "no hay más envíos planificados", pero el Centro Logístico se mantiene en alerta y en contacto constante con las autoridades de Jamaica, Cuba y Haití y los organismos de la Organización de Naciones Unidas (ONU) para seguir la evolución de las otras tormentas, agregó.

Este lunes la Comisión Europea se adelantó con la creación de un fondo de emergencia por dos millones de euros para proporcionar ayuda a los damnificados por el "Gustav" en los países caribeños.

En su visita a Baton Rouge, capital de Luisiana, Bush supervisó las actividades de ayuda a la población y el restablecimiento de servicios como la electricidad, de los que han quedado privadas más de 750.000 personas no solo en ese estado, sino en Texas y Misisipi.

Además, prometió ayuda para los cientos de miles de evacuados por el "Gustav", que llegó a Luisiana en coincidencia con el tercer aniversario del paso del devastador "Katrina", por lo que estaba mucho más preparada y el impacto fue menor.