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Gustav deja 68 muertos en el Caribe y avanza hacia EEUU

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La tormenta tropical Gustav dejó al menos 68 muertos en el Caribe, y se dirigía a losyacimientos de petróleo de Nueva Orleans y el Golfo de México, donde podría convertirse en huracán la próxima semana.

Mientras Gustav se abría paso por el Caribe, Hanna, la octava tormenta tropical de la temporada del Atlántico, aparecióen los radares con vientos de 65 kilómetros por hora y una trayectoria que la llevaría hacia Bahamas y Florida la próximasemana, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) estadounidense.

Las empresas petroleras se preparaban para Gustav, que podría propinarle a la industria el golpe más duro desde ladevastadora temporada de huracanes de 2005.

Los futuros del crudo subieron más de dos dólares hasta 120,5 dólares por barril antes de retroceder, mientras Gustavse movía hacia las plataformas de petróleo y gas natural frente a la costa de los estados de Luisiana y Texas.

La zona, de la que sale una cuarta parte del crudo y un 15 por ciento del gas natural consumido por Estados Unidos,fue barrida en 2005 por los huracanes Katrina y Rita.

A las 23:00 hora EDT (03:00 GMT del viernes), Gustav estaba a 55 kilómetros al oeste-suroeste de Kingston, la capitalde Jamaica, según el CNH. Sus vientos máximos sostenidos eran de 110 kilómetros por hora, apenas por debajo de laintensidad de un huracán.

Los meteorólogos dijeron que la tormenta podría ganar intensidad rápidamente y que "no sería una sorpresa" si dentrode 72 horas Gustav se convierte en un huracán de categoría 4 ó 5, la más alta en la escala de intensidad Saffir-Simpson.

Nueva Orleans, la ciudad del sur estadounidense devastada hace tres años por Katrina, seguía entre los posibleslugares donde Gustav podría tocar tierra.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, puso a la población de Nueva Orleans en alerta para una posible evacuacióna partir del viernes y emitió una declaración de advertencia de desastre. El vecino Misisipi, que también fue asolado porKatrina, declaró estado de emergencia.

CRECE LA CIFRA DE MUERTOS

Gustav provocó el martes fuertes lluvias, cuando pasó como huracán sobre Haití, donde dejó al menos 59 muertos, yen Republica Dominicana, donde murieron ocho personas.

Las autoridades dijeron que las muertes ocurrieron principalmente por inundaciones y deslaves en Haití.

En Jamaica, donde los embalses se llenaron con el agua de las lluvias, las tiendas, escuelas y oficinas cerraron suspuertas y las autoridades ordenaron que los empleados de sectores no esenciales se quedaran en casa.

/Por Horace Helps/. *.