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Las habilidades mentales se deterioran mucho antes de lo pensado

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Por Michael Kahn

El rápido deterioro de nuestrascapacidades mentales a medida que envejecemos comienza muchoantes de lo que los científicos sospechaban, informaron elmiércoles investigadores suecos.

Pruebas simples de velocidad perceptual, habilidad espacialy función verbal mostraron que algunas capacidades cognitivasempiezan a disminuir rápidamente unos 15 años antes de lamuerte, señaló Valgeir Thorvaldsson, quien trabajó en elestudio.

"Estudios previos mostraron que el deterioro bruscocomienza alrededor de cinco años antes de morir", manifestóThorvaldsson, psicólogo de la Universidad de Gotenburgo enSuecia.

"Lo que pudimos ver en nuestros datos es que esos cambiosse producen mucho antes de lo pensado", añadió el experto.

La mayoría de las personas alcanza el máximo de suactividad mental entre los 35 y los 40 años, cuando comienza undeterioro constante hasta los años previos a la muerte, explicóel investigador.

El equipo sueco quería probar cuándo empezaba esaaceleración, con el fin de comprender mejor la pérdida decapacidad mental en las personas.

En un estudio de 30 años de duración, los expertossiguieron a 288 hombres y mujeres desde los 70 años hasta sumuerte. El equipo midió las habilidades mentales de losparticipantes a intervalos regulares.

Los autores hallaron que la velocidad perceptual, unamedición de cuán rápido las personas pueden comparar lasfiguras, se deterioraba rápidamente unos 15 años antes de lamuerte.

En tanto, la habilidad espacial comenzaba a disminuirrápidamente unos ocho años antes de morir y la capacidadverbal, unos siete años previos a la muerte.

"Hay una aceleración sustancial en el deterioro cognitivomuchos años antes de la muerte entre las personas sindemencia", indicaron Thorvaldsson y sus colegas en la revistaNeurology.

La falta de ejercicio y la estimulación mental en laadultez tardía, junto con el aumento de los problemasrespiratorios, explicarían qué es lo que impulsa el deteriorofinal, agregó el experto en una entrevista telefónica.

Saber cuándo comienza el cambio más brusco podría ayudar alos médicos a identificar a las personas propensas a sufrir problemas de salud graves en el futuro cercano, manifestóThorvaldsson.

"Un cambio en la capacidad verbal podría ser considerado,por lo tanto, un indicador crucial de degeneración de la saluden las personas mayores", concluyó el investigador.