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Hallados antiguos poblados perdidos en la selva amazónica

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Una vasta región de la selva amazónica brasileña albergó un complejo de pobladosantiguos en los que vivieron cerca de 50.000 personas, según ha descubierto un grupo de científicos ayudado porimágenes satelitales de la región.

Los científicos, cuyos descubrimientos fueron publicados el jueves en la revista Science, describieron el grupo depoblados y pequeños asentamientos conectados por una compleja red de caminos y viviendas como una sociedadcondenada por la llegada de los europeos hace cinco siglos.

Los colonizadores europeos y las enfermedades que llevaron consigo probablemente mataron a la mayoría de sushabitantes, dijeron los investigadores. Los asentamientos, consistentes en redes de pueblos y pequeñas aldeasorganizadas alrededor de una plaza central, están ahora casi completamente bajo la selva.

"No hay ciudades, pero es urbanismo, construido alrededor de pueblos", dijo en un comunicado el antropólogo de laUniversidad de Florida Mike Heckenberger.

"Si miramos a los poblados medievales promedio o las polis griegas promedio, la mayoría están cerca de la escala deaquellos que encontramos en esta parte de la Amazonia. Sólo que los que encontramos son mucho más complejos entérminos de su planificación", agregó Heckenberger.

Ayudados por imágenes satelitales, los investigadores pasaron más de una década descubriendo y haciendo mapas delas comunidades perdidas.

Antes de la llegada de los europeos en 1492, América albergaba sociedades y grandes ciudades prosperas eimpresionantes. Estos descubrimientos se suman al conocimiento de varias civilizaciones precolombinas.

La existencia de los antiguos asentamientos en la región de Xingu Alto, en el centro norte de Brasil, representa lo quemuchos expertos han considerado bosques tropicales vírgenes, donde en realidad hubo una fuerte actividad humana enel pasado, dijeron los científicos.

Los científicos estadounidenses y brasileños trabajaron junto a miembros de los Kuikuro, indígenas amazónicosdescendientes de los habitantes originales de los asentamientos.*.