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Hallan más evidencia de la relación entre prematuridad y autismo

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Por Will Dunham

Un estudio realizado en EstadosUnidos que observó a niños nacidos más de tres meses antes dela fecha de parto estimada brindó el jueves nueva evidencia querelaciona los nacimientos prematuros con el autismo.

Estos niños eran entre dos y tres veces más propensos amostrar signos de autismo a los 2 años de edad, según unamedición estándar, comparado con otros chicos, informaron losinvestigadores en Journal of Pediatrics.

El autismo integra un grupo de problemas del desarrolloconocido como desórdenes del espectro autista, que aparecen enla niñez temprana y perjudican la capacidad de comunicarse einteractuar con otros.

Las causas de la condición aún no están claras y losexpertos señalan que podrían existir factores genéticos yambientales.

El doctor Karl Kuban, de la Escuela de Medicina de laBoston University y el Centro Médico de Boston, quien dirigióel estudio, dijo que el mayor riesgo hallado en estos niños noestaría causado directamente por el nacimiento prematuro.

En cambio, es posible que lo que sea que cause el autismoen un chico también lo fuerce a nacer antes de tiempo, indicóKuban en una entrevista telefónica.

A partir de datos sobre la relación entre el autismo y laprematuridad, los investigadores siguieron a 988 niñosestadounidenses nacidos muy prematuramente, al menos tres mesesantes de la fecha de parto estimada.

A los 2 años, los chicos fueron examinados usando un métodode control en el cual se evalúan 23 conductas que indicarían lapresencia de autismo. La herramienta detecta qué niños tendríanautismo aunque no es considerada un diagnóstico definitivo.

Generalmente, el diagnóstico de la enfermedad no se producehasta los 3 años de edad, manifestó Kuban.

Mientras que menos del 6 por ciento de los chicos nacidos atérmino obtienen resultados positivos en la prueba de detecciónde señales de autismo, en estos bebés prematuros la cifratrepaba al 21 por ciento, dijeron los expertos.

Dado que los bebés nacidos antes de término tendríanciertos problemas de desarrollo no vinculados con el autismoque podrían generar resultados positivos en el examen decontrol, los investigadores luego excluyeron a los niños condificultades motrices, visuales y auditivas.

Incluso después de realizar esta selección, el 16 porciento de los chicos obtuvo resultados positivos sobre posibleautismo.

Después de excluir también a los niños con problemascognitivos que se presumía no estaban relacionados con autismo,alrededor del 10 por ciento de los bebés nacidos prematuramentetodavía obtenía resultados positivos en la medición.

Los partos prematuros están asociados a una larga lista deriesgos para la salud del bebé, como retraso mental, parálisiscerebral, problemas pulmonares y pérdida de la visión y laaudición.

Según estadísticas del Gobierno de Estados Unidos, cerca deuno de cada 150 niños estadounidenses padece un desorden delespectro autista.