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Hallan potencial defensa universal contra la gripe en el cuerpo

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Por Maggie Fox

El cuerpo humano fabrica extrañosanticuerpos efectivos contra todos los virus de la gripe, unhallazgo que podría ayudar a diseñar un mejor tratamientouniversal contra la enfermedad, reportaron investigadores.

Test realizados en ratones sugirieron que estas proteínasdel sistema inmune podrían ayudar a la mayoría de las personasa sobrevivir a una dosis normalmente letal del virus de lagripe, dijo un equipo de la University of Wisconsin yTheraclone Sciences, basado en Seattle.

"La capacidad de estos anticuerpos de proteger a losratones de cepas muy letales de la influenza es alentadora",dijo Yoshihiro Kawaoka, experto de la University ofWisconsin-Madison y la Universidad de Tokio, que trabajó en elestudio.

"Estos anticuerpos podrían ser especialmente útiles durantenuevos brotes de virus de influenza altamente patógenos",agregó.

La gripe porcina H1N1 se sigue expandiendo en todo el mundoy el año pasado causó la primera pandemia del siglo XXI. Sibien se trata de una cepa relativamente leve, causó la muertede más niños y adultos jóvenes que la gripe estacional común yfácilmente podría mutar en una forma más virulenta.

La gripe estacional también provoca un daño considerable,con 250.000 a 500.000 víctimas fatales en un año promedio, deacuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y nuevas cepas podrían trasladarse a la población humana encualquier momento, incluyendo la gripe aviaria H5N1, que causóla muerte de 295 de los 499 infectados desde el 2003.

La firma privada Theraclone usó su propia tecnología paraidentificar los extraños pero útiles anticuerpos. Luego seasoció con los investigadores para crear grandes cantidades ylos probó en ratones.

Los anticuerpos atacan una parte del virus de la gripe queestá presente en casi todas las cepas, sin demasiadasmutaciones.

En el estudio publicado en Proceedings of the NationalAcademy of Sciences, los investigadores dijeron que cuandoinfectaron a los ratones tratados con anticuerpos con dosismortales de H1N1 y H5N1, entre el 60 y el 80 por ciento serecuperó, en comparación con apenas el 10 por ciento de losanimales no tratados.

El equipo dijo que ahora sería posible crear mejoresversiones de los anticuerpos en el laboratorio, los llamadosmonoclonales, para obtener una buena alternativa de tratamientopara las peligrosas infecciones de gripe.

En el mercado actualmente hay cuatro fármacos para combatirla enfermedad: Tamiflu, de Roche AG y Gilead Sciences Inc,Relenza, de GlaxoSmithKline y Biota, y los más antiguosamantadina y rimantadina.

Pero casi todos los virus de la gripe resisten a losefectos de los fármacos más viejos y varias cepas de lainfluenza estacional mutaron en formas que no responden anteTamiflu. El producto de Roche y Relenza deben tomarse en losdos primeros días de la infección para ser realmenteefectivos.