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Hasta 40.000 barriles diarios de crudo pudieron derramarse en el Golfo de México

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Hasta 40.000 barriles diarios de petróleo (6,4 millones de litros) pudieron derramarse en el mar durante las primeras semanas del vertido de crudo en el Golfo de México, según las cifras oficiales revisadas que dio hoy a conocer el Gobierno de EE.UU.

Los nuevos cálculos efectuados por uno de los tres equipos encargados de la estimación indican que el derrame previo a la colocación de una campana de contención sobre el pozo averiado equivalía a una cifra entre los 20.000 y los 40.000 barriles, según un comunicado del Centro de Información sobre el incidente.

Hasta ahora, los expertos calculaban que el flujo de crudo alcanzaba un máximo de 20.000 barriles (3,2 millones de litros).

Para llegar a esas cifras, el equipo utilizó los vídeos del escape según salía de las tuberías y analizó los datos de velocímetros de imágenes por partículas para calcular la velocidad de fluido y el volumen del escape.

"El cálculo más preciso para el flujo medio antes de la inserción de la campana se encuentra entre los 25.000 y 30.000 barriles diarios, pero podría ser tan bajo como 20.000 barriles o tan alto como 40.000 al día", señala el comunicado.

Un segundo equipo, que usa sensores remotos e imágenes vía satélite para calcular la cantidad de petróleo presente en el océano, considera que la media diaria de crudo vertido es de 12.600 a 21.500 barriles.

Previamente, su estimación oscilaba entre los 12.000 y los 19.000 barriles diarios.

Los equipos estudian ahora los datos obtenidos desde que se serraron las tuberías para colocar la campana y evaluar cuál es el flujo desde entonces.

En su día, el Gobierno estadounidense admitió que el serrado podría aumentar el flujo en un 20 por ciento, porque las tuberías deformadas no bloquearían parcialmente la salida del crudo.

Las autoridades estadounidenses consideran que gracias a la campana de contención instalada la semana pasada se consiguen recoger en la actualidad 15.800 barriles diarios (2,5 millones de litros).

Esa cantidad, según aseguró hoy el almirante del Servicio de Guardacostas, Thad Allen, aumenta diariamente. El objetivo era capturar hasta 20.000 barriles.

El vertido comenzó a raíz de la explosión y posterior hundimiento en el mar de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, gestionada por BP, el 20 de abril, en un incidente que causó la muerte de al menos once personas.

Se trata de la peor catástrofe ecológica en la historia de Estados Unidos.