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Hay poca evidencia de que hierbas alivien menopausia: revisión

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Existe poca evidencia científica de quelos remedios en base a hierbas comúnmente usados para tratarlos síntomas de la menopausia funcionen y algunos seríanriesgosos si se combinan con otros tratamientos, según unarevisión de estudios publicada el miércoles.

El cohosh negro o cimicifuga racemosa, el trébol rojo, laAngelica sinensis o Dong quai, el aceite de onagra y el ginsengsuelen tomarse para aliviar los sofocos, el insomnio y la faltade deseo sexual, con la idea de que son productos naturales sinriesgo, dijo Ike Iheanacho, quien efectuó la revisión.

Iheanacho es editor de la revista Drug and TherapeuticsBulletin.

"Sin embargo, en realidad, las medicinas en base a hierbastienen acciones farmacológicas y por ello pueden causar efectoscolaterales no deseados y tener interacciones potencialmentepeligrosas con otras medicinas, tanto herbáceas comoconvencionales", añadió el autor.

Se estima que entre el 30 y el 70 por ciento de las mujeresde los países industrializados experimenta síntomasrelacionados con la menopausia, causados por una caídapronunciada en los niveles de estrógeno.

En promedio, los síntomas duran alrededor de cuatro años,pero en algunas mujeres persisten por mucho más tiempo, indicóIheanacho.

La terapia de reemplazo hormonal era un tratamiento popularhasta que en el 2002 un estudio sugirió que aumentaría elriesgo no sólo de cáncer de pecho y ovario, sino también deaccidente cerebrovascular (ACV) y otras condiciones graves.

La revisión de Iheanacho de estudios, comentarioscientíficos y otras fuentes publicadas previamente, hallóevidencia mixta sobre si el cohosh negro aliviaba los síntomasmenopáusicos con eficacia y no encontró datos importantes queseñalen que el trébol negro realmente funciona.

Tampoco hubo evidencia de que el Dong quai, el aceite deonagra y otros remedios herbáceos hagan alguna diferencia,añadió el autor en la revisión, que incluyó 26 estudiospublicados.

"Hay poca evidencia sobre si funcionan", dijo Iheanachodurante una entrevista telefónica.

Los resultados también destacan el hecho de que hay pocaevidencia de calidad sobre la efectividad de las medicinas enbase a hierbas o sobre cómo reaccionarían combinadas confármacos de prescripción, escribió el autor.

Los estudios suelen estar mal diseñados, incluyen muy pocosparticipantes o no son suficientemente prolongados como paravalorar realmente a los productos en análisis, agregóIheanacho.