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La hepatitis C aumenta el riesgo de cáncer de hígado: estudio

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El riesgo de desarrollar unaforma extraña de cáncer de hígado llamada colangiocarcinomaintrahepático, que aparece en los conductos biliares, essignificativamente alto en las personas infectadas con el virusde la hepatitis C (VHC), según reveló un estudio.

Asimismo, los individuos infectados con VHC también correnmás riesgo de tener otro tipo de cáncer de hígado llamadocarcinoma hepatocelular, indicó el estudio. El cáncer hepáticoes la tercera causa de muerte por tumores en todo el mundo.

Los resultados provienen de una observación de 146.394personas infectadas con VHC y 572.293 adultos sin el virus, ensu mayoría hombres, que fueron seguidos durante un promedio demás de dos años.

Cuando se comparó a los pacientes infectados con los noinfectados, el riesgo de carcinoma hepatocelular fue 15 vecesmayor en el grupo de personas con el virus y el decolangiocarcinoma intrahepático fue 2,5 veces más alto. Elriesgo de cáncer pancreático fue un 23 por ciento mayor.

Los análisis, que tomaron en cuenta otras variables como elconsumo de alcohol y la inflamación del páncreas, confirmaronla fuerte asociación entre la infección por VHC y el carcinomahepatocelular y colangiocarcinoma intrahepático.

Sin embargo, la relación entre el VHC y el cáncerpancreático no fue estadísticamente significativa tras elajuste de variables.

El doctor Hashem B. El-Serag, del Centro Médico de AsuntosVeteranos de Houston, y colegas del lugar y del InstitutoNacional del Cáncer en Rockville, dijeron que los resultadosmixtos del estudio sobre la asociación entre el VHC y el cáncerde páncreas "merecen una investigación adicional".

"Desde una perspectiva clínica, las estrategias deintervención tempranas, incluido el control anterior o másriguroso de los individuos con VHC, mejorarían los resultadostanto del carcinoma hepatocelular como del colangiocarcinomaintrahepático", concluyó el equipo.

FUENTE: Hepatology, enero del 2009