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La hipotermia eleva el riesgo de muerte luego de un traumatismo

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Por Will Boggs

La hipotermia accidental,común después de un traumatismo grave, triplica el riesgo demuerte, según publicó un equipo de Australia en la revistaResuscitation.

"El mensaje para todos los profesionales de la saludespecializados es que deben reconocer la gravedad de lahipotermia accidental en las víctimas de traumatismos graves eimplementar medidas para evitar la pérdida de calor y darleprioridad a la temperatura corporal de los pacientes conhipotermia identificada", dijo la doctora Sharyn Ireland, de laAlfred Health and La Trobe University, en Melbourne.

El equipo de Ireland investigó la incidencia de lahipotermia accidental en 732 pacientes adultos que habíansufrido un traumatismo mayor y comparó la evolución depacientes con y sin hipotermia.

"Nos sorprendieron los resultados cuando comenzamos estetrabajo hace unos cinco años. Los datos retrospectivos (...)demostraron una alta incidencia de la hipotermia accidental ennuestros pacientes con traumatismos mayores", dijo Ireland.

"Luego de dos estudios previos sobre el conocimiento delpersonal sobre la hipotermia en los traumatismos graves, y deponer en práctica una guía clínica para mejorar el control y elmanejo de la hipotermia, quedamos mejor posicionados parainvestigar prospectivamente la incidencia del problema ennuestros pacientes", explicó.

Noventa y siete pacientes (el 13,25 por ciento) sufrieronhipotermia al llegar al centro de emergencias y trauma; 88habían sido derivados directamente desde la escena de lalesión.

En un análisis de regresión logística multivariante, lahipotermia estuvo independientemente asociada con 3,44 vecesmás riesgo de muerte. Otros factores con el mismo efecto sobreese riesgo fueron la intubación prehospitalaria, las lesionespor quemaduras mayores, las caídas, la edad, la coagulopatía yun mayor nivel de gravedad de las lesiones.

La intubación prehospitalaria, el invierno y una bajapresión sistólica a la llegada al hospital estuvieronindependientemente asociados con un mayor riesgo de desarrollarhipotermia, mientras que haber tenido un accidente enmotocicleta, llegar al hospital con una mayor frecuenciarespiratoria y las caídas disminuyeron el riesgo de desarrollarhipotermia.

"A partir de este estudio, reconocemos que, para mejorar latemperatura de un paciente con hipotermia al llegar alhospital, las medidas para evitar la pérdida de calor corporaly normalizarlo deberían comenzar en el entorno prehospitalarioy tan pronto como sea posible desde el momento deltraumatismo", agregó Ireland.

La temperatura corporal, señaló, "debe registrarse almomento de tomar los primeros datos de estos pacientes y lasmedidas para normalizarla deben controlarse mediante unregistro reiterado de valores si se busca obtener algunamejoría".

"Es extremadamente difícil recalentar a los pacientes quepierden temperatura; por lo tanto, para reducir los riesgos,hay que mantenerlos cubiertos con una manta y administrarleslíquidos calientes de manera intravenosa", continuó.

Además, a todos los pacientes con hipotermia accidental seles debería aplicar calentamiento con aire forzado. "Otraprioridad es llevar al paciente a un centro especializado deNivel 1", finalizó la autora.

FUENTE: Resuscitation, 2010