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¿Las historias clínicas electrónicas pueden erradicar desigualdades?

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Por Frederik Joelving

Comenzar a utilizar lahistoria clínica electrónica permitiría reducir la brecha ensalud entre los estadounidenses negros y blancos.

Los autores de un nuevo estudio aseguran que lasestadísticas oficiales sobre las consultas de atención primariarealizadas entre el 2007 y el 2008 muestran la existencia de unabrecha étnica en la cantidad de pacientes con hipertensión enlos centros sin historias clínicas digitalizadas que no seobservó entre los pacientes tratados en centros con historiasclínicas electrónicas.

Esto podría ser importante porque los afroamericanos son máspropensos que los blancos a tener hipertensión, lo queexplicaría por qué también sufren más infartos, accidentescerebrovasculares (ACV) y enfermedad renal, según comentó ladoctora Lipika Samal.

"Si hallamos las herramientas para reducir lasdesigualdades, entonces, como sociedad, deberíamos incentivar suutilización", dijo la coautora.

Pero eso sigue siendo una gran posibilidad, según agregóSamal, del Hospital de Brigham y las Mujeres, en Boston. Susresultados revelan apenas una asociación y no prueban que lahistoria clínica electrónica elimine las desigualdades en lasalud pública.

El estudio surge de una encuesta a los médicos de más de17.000 consultorios de atención primaria de Estados Unidos,donde se registraron los valores de presión de los pacientes. El15 por ciento utilizaba registros electrónicos; otro 27 porciento utilizaba también notas emergentes para ayudarlos a tomardecisiones clínicas.

Cuando los médicos utilizaban los registros tradicionales,el 69 por ciento de los afroamericanos y el 75 por ciento de losblancos tenían la presión relativamente bajo control (por debajode 140/90) tras considerar la edad, la cobertura y quién era eldueño de ese consultorio, entre otros factores.

En los consultorios con la tecnología más moderna, el 75 porciento de los afroamericanos y el 78 por ciento de los blancostenían la presión controlada. En los hispanos, la cifra era aúnmayor.

Para Samal, se necesitan más estudios para determinar porqué la brecha entre los blancos y los afroamericanos desapareceen los consultorios que emplean las herramientas digitales.

El experto opinó que podría ser que ese sistema ayude a losmédicos a tomar mejores decisiones, como sugerir el uso demedicamentos más económicos a los pacientes más pobres.

El Gobierno promueve incentivos para los médicos queimplementan la historia clínica electrónica. Según los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades de EstadosUnidos (CDC por su sigla en inglés), el 57 por ciento de losconsultorios privados usó ese sistema en el 2011.

Samal consideró que los resultados ayudarían a que másmédicos migren a la nueva tecnología, aunque indicó que existenbarreras económicas, legales o técnicas por erradicar.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 9 de enero del 2012