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Hombres de bajos ingresos, con más riesgo de tumores prostáticos

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Por Amy Norton

Los hombres de bajos ingresostratados por cáncer de próstata serían más propensos adesarrollar tumores más agresivos que aquellos con mejor niveleconómico, sugiere un estudio realizado en un hospital público deEstados Unidos.

Comparados con la población con la misma enfermedad tratadaen hospitales universitarios y centros privados de ese país, elequipo halló una tasa más alta de cánceres prostáticos en loshombres tratados en el Hospital General de San Francisco, uncentro público que atiende a personas de bajos recursos y sinseguro de salud.

La mayor proporción de cánceres de alto riesgo no podríaexplicarse solamente por los diagnósticos tardíos debido a lafalta de controles, sino que influirían varios factores.

El cáncer de próstata de "alto riesgo" incluye tumores conalta posibilidad de diseminarse y volverse fatales porque ya sonmuy grandes o poseen anormalidades que los hacen especialmenteagresivos.

La mayoría de los tumores de próstata son de crecimientolento y nunca avanzan lo suficiente como para acortar la vida delpaciente. Pero lo mejor para los hombres con cáncer prostático dealto riesgo es el tratamiento inmediato, con cirugía,radioterapia u otros tratamientos.

TUMORES MAS PELIGROSOS

Los autores hallaron que, de los 377 hombres diagnosticadoscon cáncer de próstata en el hospital público de San Franciscoentre 1998 y el 2008, sólo el 29 por ciento tenía tumores de altoriesgo, según el estadio tumoral, los niveles en sangre delantígeno prostático específico (PSA) y la escala de Gleason, quemide la agresividad de los tumores.

En cambio, se le diagnosticó cáncer de bajo riesgo al 39 porciento de los hombres registrados en dos grandes bases de datosde tumores prostáticos: una de pacientes tratados en 31 centrosacadémicos y comunitarios desde 1995, y otra de hombres tratadosen la University of California en San Francisco (UCSF) entre 1997y el 2007.

El resto de los hombres tratados en el Hospital General deSan Francisco (el 61 por ciento) tenían tumores de riesgo alto ointermedio, o diseminados más allá de la próstata.

El 12 por ciento de los pacientes tratados en el hospitalpúblico tenía cáncer diseminado a las vesículas seminales fuerade la glándula prostática, nódulos linfáticos cercanos o aún aórganos más distantes.

Eso, comparado con el 4 por ciento de los pacientesregistrados en la base de datos nacional y menos del 7 por cientode los inscriptos en el registro de la UCSF, precisó el equipo enJournal of Urology.

"¿Qué es lo que impulsa esa tendencia? Por ahora, no losabemos", dijo el autor principal, doctor Matthew R. Cooperberg,profesor asistente de urología de la universidad.

La diferencia no podría explicarse con las brechas en elacceso a la atención, dijo Cooperberg a Reuters Health. A muchoshombres tratados en el hospital público se les habían realizadocontroles diagnósticos de rutina del cáncer de próstata.

Los hombres negros tienen más riesgo de desarrollar laenfermedad que los de otras etnias y el grupo atendido en elHospital General de San Francisco incluía un porcentaje mayor deafroamericanos que las otras dos bases de datos utilizadas parala comparación.

FUENTE: Journal of Urology, online 17 de septiembre del 2010