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Hombres sin hijos, más propensos a morir por enfermedad cardíaca

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Por Julie Steenhuysen

Un estudio revela que los hombres queno tienen hijos correrían mayor riesgo de muerte por enfermedadcardíaca que los que son padres, lo que genera nuevosinterrogantes sobre las relaciones entre la fertilidad y lasalud general, informaron investigadores de Estados Unidos.

La investigación, de una década de duración, se realizósobre 135.000 hombres estadounidenses.

Aunque los resultados no muestran que la falta de hijosprovoque problemas cardíacos en los varones, sugieren que lainfertilidad podría ser una señal temprana de advertencia sobreposibles complicaciones futuras en el corazón, informó elequipo en la revista Human Reproduction.

"Hay evidencia emergente para sugerir que la infertilidadsería una ventana a la salud posterior de un hombre", dijo eldoctor Michael Eisenberg, de la Stanford University enCalifornia.

Eisenberg señaló que los varones infértiles corren un mayorriesgo de padecer ciertos cánceres y que su equipo queríabuscar otros signos que indiquen si la infertilidad sería unjugador importante en la vida futura de un hombre.

Los investigadores usaron un estudio amplio sobre hombresmayores de 50 años.

El equipo no sabía si los hombres querían ser padres o no,por lo que específicamente observó a los que estaban casados. Yusó la falta de hijos como sucedáneo de infertilidad masculina,dijo Eisenberg.

"En general, la mayoría de los hombres casados tendrá laoportunidad de reproducirse. Si ellos y sus parejas eligen notener hijos o si existen ciertos problemas biológicos, es algoque no podemos determinar", añadió el experto.

El equipo de Eisenberg se focalizó en 135.000 hombrescasados o separados que tenían 50 años o más al comienzo delestudio, en 1996. Casi todos, el 92 por ciento, tenían al menosun hijo y el 50 por ciento, tres o más. Casi todos -el 95 porciento- eran blancos.

Los investigadores luego evaluaron las tasas de muerte porunas 70 causas mediante bases de datos y cuestionarios enviadosa familiares.

En el transcurso de los 10 años de seguimiento, cerca del10 por ciento de los hombres murió, y uno de cada cinco de esasmuertes fue por enfermedad cardíaca.

Al observar el estado civil de esos hombres, losparticipantes que no tenían hijos presentaban un riesgo un 17por ciento mayor de enfermedad cardíaca que aquellos que eranpadres.

Eisenberg indicó que no fue posible determinar si loshombres del estudio simplemente habían optado por no tenerhijos o si sus parejas eran infértiles.

No obstante, excluir a los solteros ofreció unaaproximación sobre la infertilidad masculina, y la relación conla enfermedad cardíaca genera importantes interrogantes quemerecen más investigación.

"Mi sensación es que hay una razón biológica", dijoEisenberg.

Los investigadores resaltaron que el estudio no sugiere queno tener hijos cause problemas cardíacos, pero añadieron quecomo la infertilidad afecta la salud de los hombres a edadmucho más joven, comprender esta relación podría ayudar a losmédicos a detectar trastornos antes, cuando aún hay tiempo.