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Hombres, más propensos que mujeres a abandonar pareja con cáncer

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Las mujeres son seis veces máspropensas a terminar separadas o divorciadas si se lesdiagnostica cáncer o esclerosis múltiple que si son sus parejaslas que enfrentan el mismo problema, indicó un estudiorealizado en Estados Unidos.

La investigación confirmó estudios previos que indicabanuna tasa de divorcio o separación en pacientes con cáncer del11,6 por ciento, similar a la de la población general, aunquereveló que esa cifra trepaba al 20,8 por ciento cuando la mujerestaba enferma, comparado con el 2,9 por ciento en el caso deque el hombre tuviese la condición.

"El género femenino fue el vaticinador más fuerte deseparación o divorcio en cada grupo de pacientes estudiados",dijo Marc Chamberlain, director del programa de neuro-oncologíade la Alianza de Atención del Cáncer de Seattle (SCCA).

Los investigadores señalaron que el motivo por el cual loshombres dejan a su mujer enferma puede explicarse en parte porsu incapacidad de ajustarse rápidamente a la situación deconvertirse en cuidadores y atender el hogar y la familia.

El trabajo también reveló vínculos entre la edad y lacantidad de años de matrimonio y las posibilidades de divorcioo separación.

Los matrimonios más prolongados eran más propensos amantenerse más estables, aunque cuanto mayores eran lasmujeres, más posibilidades había de que su pareja se termine.

El estudio, realizado con el Instituto del Cáncer Huntsmande la University of Utah y la Escuela de Medicina de laStanford University, se basó en el seguimiento de 515 pacientesentre el 2001-2002 y el 2006.

Los pacientes fueron divididos en tres grupos dediagnóstico: los que tenían un tumor cerebral maligno primario,aquellos con un tumor sólido sin involucrar al sistema nerviosocentral y los que presentaban esclerosis múltiple. Casi lamitad de los participantes eran mujeres.

Chamberlain indicó que la investigación se inició porquelos médicos notaron que en sus prácticas en neuro-oncología,los divorcios ocurrían casi exclusivamente cuando la esposa erala paciente.

El equipo observó la calidad de vida entre los pacientesque se separaban o divorciaban y halló que usaban másantidepresivos, participaban en menos ensayos clínicos, eranhospitalizados con más frecuencia, completaban menos laradioterapia y eran más proclives a no morir en el hogar.

Los autores sugirieron en el estudio a publicarse en larevista Cancer que los proveedores de servicios médicos debentener en cuenta los posibles problemas maritales en las parejasafectadas por dolencias graves, especialmente cuando son lamujeres las que enferman.

"La identificación temprana y la intervención psicológicapodría reducir la frecuencia de divorcio y separación y, quizá,mejorar la calidad de vida y de atención", finalizó el equipo.