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Los hombres sufren más pérdida de memoria que las mujeres

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¿Ha perdido las llaves del coche?¿Ha olvidado el nombre de alguien? Mucha gente de edad avanzadasufre leves problemas cognitivos, pero los hombres tienen unamayor tendencia a padecer pérdidas de memoria momentáneas quelas mujeres, según un estudio estadounidense.

Investigadores del Centro de Investigación del AlzheimerMayo en Rochester, Minnesota, concluyeron que el 19 por cientode los hombres de entre 70 y 89 años sufre el llamado"deterioro cognitivo leve", comparado con sólo el 14 por cientode las mujeres.

Las personas con esta discapacidad tienen problemas dememoria, pero pueden realizar las actividades cotidianas y serconscientes de que son olvidadizos.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidosseñalan que el deterioro cognitivo leve es un punto intermedioentre la tendencia al olvido y la demencia.

El doctor Ronald Petersen dijo que los hallazgos habíansido sorprendentes porque el Alzheimer, que normalmente vieneprecedido por este tipo de deterioro mental, afecta más a lasmujeres que a los hombres.

Incluso tras analizar las diferencias en educación, edad yenfermedades como la diabetes y la hipertensión, los hombrestenían alrededor de un 50 por ciento más de probabilidades quelas mujeres de padecer deterioro cognitivo leve.

"Las diferencias por sexo fueron un tanto sorprendentespara nosotros, porque la mayoría de la gente cree que lasmujeres tienen un mayor riesgo que los hombres" de padecer estetipo de enfermedad, dijo Petersen a Reuters.

El investigador indicó que no todo el mundo con estadiscapacidad desarrolla una demencia, pero que algunas personassí lo hacen, por lo que puede suponer un factor de riesgo delAlzheimer, que es la forma más común de demencia.

Alrededor del 15 por ciento de las personas con deteriorocognitivo leve termina padeciendo una demencia, mientras que enel resto de la población el porcentaje desciende hasta el 1 oel 2 por ciento.

El estudio, publicado en la revista Neurology, cuenta conlos análisis realizados a 2.000 personas elegidas al azar enOlmsted County, Minnesota.

Los investigadores invirtieron varias horas en observar acada participante específicamente para saber si tenía algúnsíntoma de deterioro cognitivo leve o demencia.

Alrededor de la cuarta parte de los ancianos teníaproblemas cognitivos más allá de las señales normales deenvejecimiento, como la enfermedad de Alzheimer.

El deterioro leve es más común en las personas de edadavanzada pero también se detectó que cuanta más educaciónhabía recibido una persona, menos probable era que tuviera estetipo de trastornos cognitivos.